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アメリカ合衆国カリフォルニア州サンディエゴを本拠地とする球団。
1969年にエクスパンションチームとして新規参入。
創設以来、現在に至るまでナショナルリーグ西地区に所属。
2004年シーズンからペトコ・パークをホーム球場としている。
チーム名は神父に由来するもので、現在のパドレスが創られる前はパシフィックコーストリーグで同地を本拠地としていた球団が使用していた。

本拠地サンディエゴがメキシコとの国境に接しているため、メキシコのファンに向けたファンサービスも行っている。
またサンディエゴが海軍の基地や軍港を構える土地柄から、軍人への感謝をささげるイベントが行われる。メモリアル・デー(戦没者追悼記念日)仕様のユニフォームをMLB全球団で揃えてやるようになる以前からMLBで初めてユニフォームにカモフラージュ柄を取り入れたのもパドレスである。

これまでに地区優勝は5回、リーグ優勝は2回。しかしワールドシリーズの制覇はなく、試合単位でみると目下のところ7連敗中である。
MLB30球団の中で唯一、ノーヒットノーランを達成した投手がひとりも出ていない(勿論完全試合やノーヒットワンランも無い)チームでもある。

日本人選手については、かつて伊良部秀輝の獲得を目指していたが、伊良部のゴネ倒しに屈して契約ならず(伊良部はヤンキースへ入団)。この一件がNPBMLB間のポスティングシステム成立のきっかけとなった。
チーム初の日本人選手は大塚晶則(晶文)。2004年2005年にかけてセットアッパーとして、トレバー・ホフマン(後に600セーブを達成した伝説的クローザー)の露払いを務めた。
2008年には井口資仁が所属していたが、同年6月に右肩を脱臼したことで調子を落とし、レギュラーシーズン終了を待たずに解雇された。
2018年は埼玉西武ライオンズに所属していた牧田和久投手が移籍。アンダースローから放たれる独特のボールで話題となったが、球速・球威の不足から打ち込まれマイナーとメジャーの往復を繰り返すことが続き、2年契約を結んでいたものの1年でDFAとなった。

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