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マイクロエース

まいくろえーす

日本の模型メーカー。主に鉄道模型を手掛けている。
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概要

本社は埼玉県蕨市
有井製作所の100%子会社。
鉄道模型プラモデルの製造をしているが、プラモデルは現在は旧製品の再生産のみであり、新製品は手掛けていない。
ネット上では「蟻」と略されることも多い。

歴史

マイクロエースの鉄道模型分野は、1980年に倒産した「しなのマイクロ」を傘下に収め、マイクロエースに改称してスタートしたことに始まる。
スタート直後から、当時の最新型特急電車であった185系や、EF64-1000番台などのNゲージ製品を発表し、特に10系客車シリーズは、当時の大手各社の各種製品を凌駕するほどの緻密かつ繊細なディティール再現で高く評価されていた。
また、EF64-1000番台と10系客車をベースに、当時のTGVアムトラック風の塗装にしたフリーランス製品を発売したこともある。
しかし1980年代半ば以降、長らく新製品はおろか再生産もほとんどない休眠状態が続き、会社そのものも有井製作所に吸収。名称のみが有井のブランドとして残った。

その後、1990年代半ばより、中国の工場に設計と製造を委託する形で、輸出を念頭に置いたと思われるアメリカ型の機関車製品を発売。
1996年にはD51を製品化して国内型Nゲージに再参入を果たす。
2006年にマイクロエース10周年記念商品が発売されたが、これは1996年の新製品の発売を再開した時から起算したものであり、実際には2006年時点で「マイクロエース」ブランドは25年以上の歴史を持っていた。

製品の特徴

大手二社(KATOTOMIX)が「数が出ない=売れない」と判断して製品化しないようなマイナーな車両を旺盛に製品化している。
どうしても売れる地域が偏ってしまうご当地的な車両、一編成しか存在しないジョイフルトレイン、失敗作と見なされ短期間で消滅したような列車、営業開始前の一時的な試験塗装、更には事故などの影響で急遽組成されたイレギュラーな編成など「知る人ぞ知る」ようなネタもあり、模型から実車の存在を知った人も多い。
逆に話題性の高い新型車など、他社と競合することが予想される車両を製品化することは殆どない。

特に2000年頃は蒸気機関車を怒涛の如く製品化しており、国鉄の蒸気機関車は大抵ラインナップした実績がある。
中にはC63のような計画倒れに終わったものや、『銀河鉄道999』の999号のようなフィクション、果ては南満州鉄道あじあ号までも製品化している。
余談だが、あじあ号も当然ながら中国で生産したため、現地からは顰蹙を買ったらしい。
電気機関車も同様で、マイクロエースが最初に製品化し、後から他社が追従した車両も多い(EF80ED73など)。

このようなネタモノ系の商品戦略でファンを獲得し、鉄道模型メーカーとしての地位を不動のものとした。
この事実は、後に他社の商品戦略に多大な影響を与えたとされる。

しかし、初期の製品はノウハウの不足から、型式図(平面図)と数枚の写真だけ見て製品化したような造形が多く、製品の出来栄えに当たり外れが大きかったことも事実である。
こうした外れ製品に2ちゃんねるで様々な蔑称が付けられたり(「は〇なす」「キハ乙乙」など)、店頭の不良在庫品は「蟻塚」とも呼ばれ、時にメーカー自体が「マイクソエース」とまで呼ばれたことすらあった。
動力車のダイキャストが経年劣化で変形・破損するという致命的な欠陥も度々報告された。

2000年代後半になると各製品とも品質が上がっており、最近の製品の出来栄えは大手二社と較べてもひけをとるものではない。
特に塗装や印刷技術は目を見張るものがあり、細かい表記の精密さは大手二社を凌ぐとまで評される。
この事から観光列車との相性が良く、ヒット製品を多数生み出している。

ラインナップの性格上、生産数が他社ほど多くないことから価格は割高である。
これは、同じくマイナー車両を中心に展開するグリーンマックスと同様である。
2010年代以降は製品の品質が上がったこと、また中国の人件費高騰の影響を受けてか、更なる価格の上昇を招いた。

また、2010年代後半からは大手2社がマイクロエースの独壇場だったマイナー車両に手を出すようになったため、競合を避けるべく保守路線に転換。
完全新規の新製品は殆どなくなり、既製品の仕様変更または再生産でラインナップを維持している。

理由は不明ながら納期遅延も常態化しており、中には2年半も発売が延期された製品も存在する。
製品化発表後に撤回する事例もあることから、「経営難に陥っているのでは」と心配する声もある。
(マイクロエースは従業員15人程度の零細企業である)

キャッチコピー

マイクロエースを語る上で欠かせないのが、新製品の販促ポスターに記される独特のキャッチコピーである。
簡潔だがどこか浮世離れした説明と、必ず「!」を含む疾走感のある文体で、ファンの間では未だに旧製品のキャッチコピーが語り草になっている。
以下、その一例。

初期の製品はブッ飛んだ表現が多かったが、近年の製品は落ち着いてきているため、ネタにされることは少ない。
これらのキャッチコピーは、製品のブックケースにもバッチリ記入されている。

その他

  • Nゲージ車両の他にも、カプラーや室内灯も製造している。一時はレールやパワーパックも手掛けていたが、現在は撤退している。
  • 2018年には車載式の超小型スピーカー「マイクロスピーカーシステム」を発売。これはオーディオやスマートフォンからBluetoothで送信した音を自由に鳴らせるもので、発売直後は悪ふざけで北の曲を流す人が続出した。
  • HOゲージも稀に発売されるが、旧製品の焼き直しのみであり完全新規の製品は無い。
  • 2019年11月、鉄道模型販売店のポポンデッタが自社製Nゲージに参入し、処女作として305系を発売したが、台車や車内などの製品的構造がマイクロエースに酷似していると話題になった。恐らく同じ工場で設計・製造しているためと思われる。

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