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たぬき

哺乳綱ネコ目イヌ科タヌキ属に分類される動物。 日本では日本固有種のニホンタヌキのことを指す。
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動物としてのタヌキ

分類

イヌ科哺乳類。日本固有種。本州・九州・四国の「ホンドタヌキ」と「エゾタヌキ」の2亜種に分かれる。

満州には近縁のウスリータヌキ、華南にはビンエツタヌキ、朝鮮半島にコウライタヌキが生息する。このうちビンエツタヌキは1920年代後半から東欧の人間が(毛皮目的で)捕獲、養殖したものの一部が脱走し、ヨーロッパ東部へ生息域を広げている。これについては一部で「日本のタヌキが外来種としてヨーロッパで猛威をふるっている」と思われているが、実は日本のタヌキは大陸のタヌキと染色体の数が異なり交配ができない別種である。

広義のタヌキ属と日本固有種のタヌキを区別するため、日本のタヌキを特に「ニホンタヌキ」と表記することもある。ホンドタヌキは冬でも活動するのに対しエゾタヌキは冬ごもりするなど生態に違いはあるが、種としては同種である。

英名はラクーンドッグ。そのまんま「アライグマに似た」の意。学名Nyctereutes procyonoides
のプロキノイデスも一応アライグマを指す。(CYNO は「イヌ」の意)
ちなみに似ているのは見た目だけで分類は全く異なる。

生態

森林に住み、特に水辺を好む。基本的に単独もしくはペアで生活するが、同じ場所に複数のタヌキが出没することも普通にあり、なわばり意識は薄いようだ。雑食性で、果実、植物の葉、小動物、魚介類、腐肉やゴミなどなんでも食べる。山林が近くにあれば都市部にも普通に出没する。夜行性で死んだふりをするため、「狸寝入り」という言葉ができた。

形態的には、胴長短足の体形など、イヌ科動物の原型をよく残している。狭いところを好むのでネコっぽいイメージがあるが、運動能力はネコよりイヌに似ている。鈍重そうなイメージと裏腹に足はかなり速い。木登りはあまりうまくなく、足を滑らせて「木から落ちる」姿がしばしば目撃される。泳ぎはイヌと同様、基本的に「犬かき」で泳ぐ。

日本文化におけるイメージ

狡猾だがどこか間抜け・コミカルなイメージで描かれることが多い。

日本の昔話童謡では当たり前のようによく登場する身近な動物で、例え話やことわざでもよく使われる。信楽焼の狸像や文福茶釜かちかち山は有名。また古くから日本では、狸はと共に変身や幻覚といった特殊能力(魔法)が使えると信じられてきた。詳しくは「化け狸」にて。

主な亜種

  • ホンドタヌキ(メイン画像)
  • エゾタヌキ
  • ウスリータヌキ
  • ウンナンタヌキ
  • ビンエツタヌキ
  • コウライタヌキ


イラストとしてのタヌキ

赤い赤い 柿の実 赤い


イラストではヒトの容姿に狸様の耳と尻尾を付けたのみの高度に擬人化されたもの(いわゆるタヌキ耳)から写実的なものまでさまざま描かれる。
身近な存在であるがに比べるとイラストの対象としてはまだまだニッチな分野であり、いわゆるライバルと位置づけられる狐にもpixivにおいては投稿数で大きく水をあけられているのが実情である。
顔には目を縁取る黒い模様があるが、表情に影響するためか擬人化の際は省略されることも少なくないようである。
この他に狸の文化的イメージを特徴付けるものとして丸い耳、丸く膨らんだ尻尾(縞模様が描かれる場合が多くある)、ぽっこりしたお腹がある。また、腹鼓やその音(ポン、ポコ)は狸を象徴するものになっている。アイテムとして「葉っぱ」を用いる例も多く見られ、このことは狐のイラストにも共通する。

イラストとしてのタヌキ【その2】

タヌキのイメージとして上記に耳が丸い、尻尾の縞模様等の特徴があると表記したが
このタヌキのイメージは実際には間違ったイメージだったりする。

本来のタヌキの特徴としては

  • 耳は尖っている。
  • 目の黒部分の中心は繋がっておらず、丁度分かれている。
  • 手足が黒っぽい。
  • 尻尾に縞模様は無い。(丸く膨らんでいるのは冬毛のせい)
  • 別に太ってるわけではない(太って見えるのは冬毛のせい、夏は犬と見間違う程)
  • オスのタヌキの「玉袋」は信楽焼のアレのようにそこまで大きくない。

ちなみに顔と尻尾の模様の間違ったイメージに該当する動物はタヌキとは別に存在しており
それはずばりアライグマである。(目の黒模様が繋がっており、尻尾に縞模様がある)
葉っぱ等は先人のイメージなので省くとしても、正しいタヌキをどうか忘れないでもらいたい。
タヌキの尻尾に縞模様は無いのだ。
タヌキの尻尾に縞模様は無いのだ。(大切な事なのでry

アライグマとタヌキ
区別


ちなみに…

紫狸


ドラえもんは狸ではなく、型ロボットである。

DB.スターマン


DB.スターマンは狸ではなく、ハムスターである(ハマのスターを掛けている)。

ホカホカ神姫


ポモックはタヌキ型ではなく、リス型神姫である。

ワンピース連載20周年の時に描いたチョッパーのイラストです。


チョッパーは狸屋(ロー談)ではなく、トナカイである。

ちなみにまだタヌキが外国人に馴染みのなかった時代に書かれた『アンドルー・ラング世界童話集』では悪魔のような頭を持つ猿のような不気味な生き物として描かれている。

狸そのものをモチーフとしたキャラクター

妖怪

言葉・熟語等

  • 証城寺の狸囃子
  • たんたんたぬき・・・実はこれ、「タバコ屋の娘」という歌の替え歌である。賛美歌の「まもなくかなたの」の替え歌であるという話は正確には間違い。

文学・落語・絵本・アニメ等

スーパー戦隊シリーズ

その他の特撮

ゲーム

漫画

その他


狸要素をモチーフとしたキャラクター(化け狸・狸耳・人より等etc)

文学・漫画・アニメ等

ゲーム

狸耳

狸の名前が入ってる、狸っぽい

その他

狸違う

キャラクターのモチーフとしての扱い

と比べてスマートさがないせいかあまり使わない者もいる。
ずるがしこいが今一歩足りなかったり、人情味あるキャラになりやすい(例外もあるが)

関連イラスト

センシティブな作品
具バス
たぬ公望
おかあさん、これ買って



関連タグ

表記揺れ

タヌキ たぬき 너구리

仲間

【実在の動物】
動物 哺乳類 食肉目 イヌ科
ケモノ アナグマ アライグマ ムジナ ハクビシン
 ※アナグマの別名、狸と混同されている。
山猫 ※中国語で「狸」は山猫のことである。 →仙狸

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