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発達障害

はったつしょうがい

先天的な様々な要因によって主に乳児期から幼児期にかけてその特性が現れ始める発達遅延であり、自閉症や学習障害(LD)、注意欠陥・多動性障害(ADHD)などの総称
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概要

知的発達の障害のひとつで、その状態は人により様々であり語り尽くせない。

学習障害(LD)、自閉症、注意欠陥・多動性障害(ADHD)、注意欠陥障害(ADD)などの様々な種類があり、さらに同じLDや自閉症と診断された人でも、人により知的特性が全く異なる。また感覚過敏といって、特定の音や触感などの感覚にひどい苦痛を覚える場合もある。
また気候や体調の変化にも左右されることもある。
発達性協調運動障害といって、特定の動作が上手に出来ないものもある。

基本的に先天的であるが、病気交通事故などによる脳の損傷で発症することもある。しばしば知的障害や精神障害を伴うことが知られている。知的障害のない発達障害(アスペルガー症候群など)の存在が広く知られるようになったのは近年のことであり、特に知的障害を伴わないタイプのみを発達障害と呼ぶこともある。知的障害を伴わない発達障害の研究は本格的に始まってからまだ30年もたっておらず、未だに混乱や誤解が多くまた生物学的なメカニズムもほぼわかっていない。

発達障害の中でも気づかれやすく、かつ問題となりやすいのは、突然パニックになり他者に暴行を加えたり自殺未遂を繰り返すような情緒不安定で攻撃性の強いタイプ、盗癖虚言癖で周囲に多大な迷惑をかけるような反社会性の強いタイプだが、発達障害児といってもそのようなわかりやすい問題行動を起こす子ばかりではない。大半の発達障害者は、未診断のままで普通に暮らしているものの、自身の特性が障害である事に気づかず周囲との軋轢を起こしたり、変人扱いされ誤解を受けたり、いじめの対象になるなど苦しんでいる。

発達障害のタイプによっても様々だが、「特定の音や光の具合」「ものや数字の並び方」など一般的な人には理解しがたい理由で強い不快感を感じ、感情をうまくコントロールできずにパニックになる子は多い。大人になって衝動性をある程度抑制できるようになった後も、強い不快感に耐えなければならない精神的ストレスからうつ病を発症し、精神科を受診したことから自分が発達障害者だと気づく人も多い。

また本人がそれほど困っていなかったり自覚が薄くても、そのつもりがないのに周辺の人を振り回す結果になってしまい、家族や職場の同僚などを精神的に追いつめてしまうこともあり、結婚や就職、子供の誕生などで人間関係の変化が起きたときに対応できず摩擦が起きることも多い。特に発達障害者の配偶者と意思の疎通が上手く出来ないなどで欝になってしまう症状を「カサンドラ症候群」とも呼ぶ。

このため、診断がつくことで本人のみならず周囲がより適切な対処法を知って救われることも多い。
正確な知識に関してはなるべく最新の専門書や専門サイトをあたっていただきたい。

ひとつ言える事は、これらの障害は外傷などによるものを除き生まれつきであり、決して完治するものではないということである。

また先天性の場合、ダウン症口蓋裂無脳症等と異なり出生前診断で判定する事はほぼ不可能(遺伝する可能性も議論はされているがまだ不明な点が多い)で、出生直後には判明しない事が多く生後数年以上経ってから判明することも珍しくない。

乳幼児期は単なるイヤイヤ期と判別が付きにくい場合も多く、検診で引っかかっても後に「発達障害ではなかった」と結論づけられたり、逆に当初の見立て以上に重い障害だったことが判明することも珍しくない。

知的障害がさほど重度でない場合は、「療育」を受けることで本人がある程度周囲との折り合いをつけることが可能になる場合もある。例えば、ある特定の動作をどうしても覚えられない障害の場合はその障害に応じた作業手順を決める、といった具合である。
運動をさせることにより、発達が遅れがちな脳の部位の発達を助けたり苦手な動作を補わせることもある。
また、場合によっては抗うつ剤や神経伝達物質の不足を補う薬を処方し衝動性を抑制したりする場合もある。知的障害がある場合でも、療育を適切に受けることで本人や周囲のトラブルや生き辛さがある程度軽減できる。
いずれにしろその対処方法は障害の状態が多様であるためすべての発達障害者に一律に効く方法はなく、個人にあわせて試行錯誤していくことになるため、診断が降りた場合はなるべく早く、新しい知見を持った専門家に繋げることが望ましい。
また前述のように発達障害に対する知見が進んだのがごく最近であるため、幼少期には知能検査などで引っかからず成人してから自分の生き辛さが障害であることを知って診断を受け療育を受ける人、ずっと未診断のままのため療育を受けられず二次障害を起こして窮地に陥る者も珍しくない。
最近では有名人でもスティーブン・スピルバーグマイケル・フェルプス栗原類など、自らが発達障害者であることや、発達障害の診断を受けている事をカミングアウトする者も増えて来ている。

一部の発達障害者は、特定の分野に異常な集中力を発揮する、人間離れした記憶力を持つなど一部の分野に限って卓抜した知的・技術能力を持っている場合があり、知的障害を伴わないタイプの場合はシステムエンジニアや研究職などの知的職業に就いている人もいる。

少なからずあるとてつもない誤解

上記に記したように「治る」類いのものではないのだが、「発達障害は親の愛情不足」「発達障害は〜すれば治る」などの誤った言説が後を絶たず、こうした障害をもった当事者や親の苦悩につけ込むインチキ商売もまた多い。例をあげれば、ホメオパシー団体の中には「発達障害にきく」と称するものを販売しているところもある。

実際には発達障害者の中には、他人の愛情を感じ取る能力が薄い・もしくは欠如した障害を持つ人もおり、また感覚過敏などの障害を持つ人もあるため、普通の人間関係なら問題の無い愛情表現そのものが伝わらない、苦痛を伴う場合もあり得る。

インチキ・詐欺商売人や疑似科学業者ならまだしも、教育学者や医療有資格者にもこのような誤った言説を主張する人が少なからずおり、教育学者であっても本来発達障害学を専門としない学者の意見には注意が必要。特にこの手の学者の一人である高橋史朗(専門は教育史)が保守的価値観に近い意見の持ち主だったことから政治的保守層の間でこういった誤解や偏見が影響力を増してしまっている(「発達障害は親が原因」と主張する意見は保守派の専売特許というわけではなく、上野千鶴子のように一部の左派的な人物も主張している)。高橋の学説を支持する国会議員による「親学推進議員連盟」では安倍晋三が会長、鳩山由紀夫が顧問に名を連ねている。

さらに一部の過激な陰謀論者の中には「発達障害など存在しない」「発達障害の診断をつけようとするのは医師の金儲け」などと主張する者もおり、診断や療育を受ける事自体を妨害するような言説を唱える者もいる(教育行政関係者の一部には、発達障害者でない子を素人判断で「発達障害児」というレッテル貼りを行い、「親の虐待のせいで発達障害になった」と決めつけ、子供を「一時保護」と称して拉致するなど問題のある人物がいるのも事実ではある。この場合、専門医の診察を受けることで誤解は解ける)。

また「昔は発達障害はなかった」との誤った言説も根強くあるが、「知的障害を伴わない発達障害」の研究が進んだのがごく最近であるため、昔は「単なる変人」扱いされていたり、障害特性がむしろプラスになるようなルーティンワークや職人仕事等をしていて目立っていなかった可能性が大きい事も留意すべきである。また、昔は家事なども手間がかかって忙しく親の眼が届かない時間も多く、その間に事故を起こして早期に落命していた障害者も少なくなかったと思われる。
著名人の中ではトーマス・エジソンが「幼少期からの強いこだわり」「周囲との軋轢」などのエピソードから今で言うADD(注意欠陥障害)だったのではないかと言われている。
アインシュタインは相対性理論の基本的な数値を忘れる、手紙をよく書いたが綴りにミスが多い、言葉を発するようになったのは5歳になってからだったなど、学習障害が疑われている。
また黒柳徹子最初の小学校を退学になったことで転校したが、その原因は多動性障害、注意欠陥、学習障害といった発達障害が原因と現在は言われている。

関連タグ

自閉症 統合失調症 ADHD 障害者 コミュ障
反抗期 - 反抗期が異常に長かったり、自傷行為を繰り返したり他者へ危害を加えるなどの問題行動から発達障害に気づかれることもある。

外部リンク

発達障害プロジェクト NHKの複数の番組で結成した「発達障害プロジェクト」公式サイト。当事者にも、家族・周囲の人にも、役立つ情報満載!
定型発達症候群って何?|発達障害プロジェクト NHKの複数の番組で結成した「発達障害プロジェクト」公式サイト。当事者にも、家族・周囲の人にも、役立つ情報満載!
NHKが1年がかりの「発達障害プロジェクト」を始動!番組横断で発達障害の多様な姿を伝えます

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