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タイリクオオカミ

たいりくおおかみ

ネコ目(食肉目)イヌ科イヌ属に属する哺乳動物。「現生」の狭義の「オオカミ」といえばこの種「のみ」を指す。
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概要

 ざっくばらんにいえば「オオカミ」という種の正式名称と言える。別名に「ハイイロオオカミ」がある。学名はカニス・ルプス(Canis Lupus)。
シンリンオオカミや、基本的に外見(形態)、遺伝子、生息域などで様々な亜種が存在しているが、広義的に含めればほとんどのオオカミが「タイリクオオカミ」として扱われる。だが、各オオカミを亜種として独立させるか、ハイイロオオカミに含めるかの線引きに関しては研究者によって違いが出るため、この辺りは学者の間で議論されている。

生態

Wolf Guidance


哺乳類の一種で、食肉目イヌ科に属する。イヌ科動物では最大の動物
ヨーロッパアジア・北アメリカなどに分布。
日本にもエゾオオカミ北海道などに生息していた)がいたが今は絶滅したとされる。

肉食で鋭いを持ち、雌雄のペアを中心とした群れをなして生活しているが縄張り外から来たオオカミは追い払われることが多い。

アラビアオオカミは砂漠に適応したため、水分補給のためにブドウも食べる。

とは非常に種族が近く(その為、狼と犬の間で交配も可能)、その起源を同じくしている。遺伝子解析により、イエイヌの祖先はヨーロッパに生息しているオオカミである可能性が高いそうだ。
ただし、犬のように頻繁に吠えることはなく、また遠吠えの鳴き方も全く違ったものである。
体毛は茶色、もしく灰色が多い。

大変高度な社会性を持つ動物で、一組のつがいとその子供から成る家族群で暮らし、シカイノシシ・野生などの大型の獲物を共同で狩る。
足の速さは最高時速70㎞というスピード、噛む力は約180㎏とされ、自分より巨大な獲物を引きずり回すほどのパワーを持つ。また、の構造も犬よりも発達しているとする識者も多い。とまあこのように書くとまるで史上最強の肉食獣みたいだが、瞬発力ならチーターに、パワーならライオンには及ばない。

しかし、その特筆すべき強さはスタミナと執念深さに特化した驚異の持久力にあり、上述した最高速度なら20分、30㎞前後まで落とせば7時間以上走り続けても息を切らず、一日中獲物を追い続けることができる(上述したチーターは数秒間しかスピードを維持できない)。執拗にどこまでも粘り強く追いかけて、獲物を仕留めることに優れた生物である。

北半球に広く分布するが、牧畜が盛んなヨーロッパ社会では大事な家畜を襲う動物として忌み嫌われ、ヨーロッパや北米において大幅に数を減らした。
だが現在オオカミは多くが保護動物とされている。しかし、牧場主の間ではやはり伝統的に「害獣」とみなされており、オオカミの保護活動は容易ではない。
しかしEUによる保護活動のおかげで、ドイツやポーランドなどではオオカミが復活してきている。
アメリカ合衆国イエローストーン国立公園では、1920年代に乱獲により絶滅したが、1995~6年にカナダから数頭が連れてこられた。これによりオオカミ不在の間大繁殖したエルク(ワピチ)によって荒らされていた植生が回復し、生物多様性が増したとの報告が出ている。ただ、オオカミが増えたことで一時は禁止されていたオオカミ猟も解禁されている。

だが、自然界においてオオカミが増えすぎることはなく、ある程度数が増えれば群れ同士での縄張り争いが起こりやすくなり、野生のオオカミの死因の半数はこういった争いによるものであるといわれる。これを生態学的に「セルフ・コントロール」と呼ばれている。



人間との関係

上記でも触れたが、ヨーロッパ社会では家畜を襲う、即ち大切な生活の糧を奪う存在として昔から激しく憎まれてきた。また、土着のアニミズム社会においてのオオカミ信仰や、オオカミへの変身願望(これはオオカミが群れで狩りをする能力の高さに人間が魅了されたため)に関して、後の時代に浸透したキリスト教的価値観によって悪魔的なものと解釈され、現在人狼狼男などで人間がオオカミに変身して暴れまわるといったイメージは、これが端を発しているといわれる。
また、キリスト教では信徒は羊に喩えられるため、家畜を襲う狼は異教徒の野蛮な侵略者とぴったり重なり、それが余計にネガティブなイメージに結び付けられた。
ヨーロッパでチスイコウモリの存在が知られるまでは、吸血鬼の化身と言えば狼だった。

このpixivをはじめ多くの作品でオオカミが人を襲う恐ろしい動物のイメージとして表現されているが、実際のオオカミはとても警戒心が強く、人馴れや狂犬病にかかっていない限り、人間を襲うことはないと研究者の間では言われている(一方で、日本には狂犬病が入ってくる以前からオオカミが人間を襲うことはよくあったとする記録も多数ある)。ごく稀に人身事故が起こることもあるが、他の野生動物の場合よりはるかに少ないし、人間が気をつければ防げた事例も少なくないのだ。

一方で農耕民族にとっては、畑を荒らすシカイノシシを退治してくれる益獣とみなされ、狩猟民族の間では狩りの教師とみなされたり、自分たちの祖先だと考えられていることが多い。

ネイティブアメリカンの間では、家族愛・兄弟愛・狩りの教師のシンボルとして概ね肯定的に捉えられている。祭りのダンスの際にオオカミの毛皮を身に着ける部族もあるし、カナダ北西部の先住民族のトーテムポールにはオオカミをかたどったものが数多くある。北欧神話ではオオカミそのものが神の使い或いは神そのものとして扱われるケースもある。
モンゴルチンギス・ハーン伝説では、英雄の始祖として蒼いオオカミが取り上げられており、これが後の中華思想の中で語られる北狄(北の獣)の由来である。

およそ2万年前には既にイヌがいたと考えられている。イヌの誕生の起源としては諸説ある。これまでは、群れから離れた一匹オオカミが人の近くに現れ、人間から食べ物をもらい、群れの仲間だと認識してついていくようになり、それがイヌになったという説が有名でだった。

しかし近年、遺伝子調査等から、オオカミとイヌは共通の祖先から分岐した亜種同士とする説が支持され始めている。

主な亜種


絶滅


狼犬


Pixivでは

メディアミックスけものフレンズ』のフレンズとして登場したタイリクオオカミ(けものフレンズ)のタグとして主に使用されている。なお、本プロジェクトではタイリクオオカミ以外にも、様々な種類のオオカミが存在している。

備考

遠吠えがセットしたイラストが多い。
直立二足歩行した半狼男を描いたイラストも見られる。
起源が同じく為か、犬でもシベリアンハスキー柴犬といったものにオオカミに近い容姿がいるが、これらは狼と犬に分化していった過程で最も近種として色濃く残ったものとも考えられている。

関連イラスト

おおかみ
おおかみ2


上目づかいハァハァ
遠吠え



関連タグ

哺乳類 食肉目 イヌ科
イヌ属  オオカミ

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