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概要

哺乳綱有袋目双前歯亜目カンガルー科に分類される動物の総称。

特に大型の者を(頭胴長100~160cm、尾長100cm前後)指す。

オーストラリア大陸やタスマニア島に分布する。
毛は短く羊毛状。尾と後肢が著しく発達し、非常に跳躍力が強い。
植物食性で、様々な木の葉を食べる。
雌の下腹部に前方へ開く育児嚢(のう)があり、子供が顔を覗かせる姿はなかなか愛嬌がある。
因みに袋には赤ん坊の排泄物が溜まっているので、非常に臭い。

後ろ脚の構造上、後退する事ができない。そのため、オーストラリアの国章には「前進あるのみ」の意味も込めてカンガルーが載っている。

尾を使って直立することが可能で、これを利用したキックが最大の武器。
またオス同士で喧嘩する際は、前足でさながらボクシングのように殴り合う。


名称の由来

カンガルー(kangaroo)の語の由来としてしばしば「西洋人がカンガルーを指して『あの動物は何と呼ぶのか』と訊ねた所、現地人は(外国語では何を言いたいのか)『判らない』と言う意味で『カンガルー』と答え、これがこの動物の通称となった」と言う内容の逸話が引き合いに出されるが、これは俗説である。
一説に「カンガルー」の語は“跳びはねる生き物”を意味する現地語「gangurru」に由来すると言われる。但しオーストラリアの先住民族の言語体系は非常に多岐に渡る事もあり、この説の他にも幾つかの仮説が存在する。

主な種類

  • アカカンガルー(メイン画像)
  • オオカンガルー
  • クロカンガルー

カンガルーをモチーフとしたキャラクター

特撮

ゲーム

その他

関連タグ

動物 哺乳類 有袋類 カンガルー科
ワラビー ワラルー

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