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クジラ目

くじらもく

クジラ・イルカの仲間の総称。
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ほとんどが海洋生物で、海獣に含まれる。

食性・体のつくりによってヒゲクジラ(オキアミや小魚・プランクトンが主食)と
ハクジラ(魚やイカなどが主食)に分けられる。
ハクジラの中でも小型のものは「イルカ」と呼ばれる。

に似た外観だが、尾びれは横向きで、肺呼吸をする。
鼻は頭の上にあり、水面で呼吸をする様子が潮吹きとして観察できる。
時々爆発するらしい。

クジラやイルカの座礁と自然災害との関連性

クジラやイルカが浜辺などに打ち上げられると真っ先に自然災害を連想する一部の人がいるが、クジラは自ら出す声、イルカは頭にある「メロン器官」と言うところから超音波を発して地形を把握している。浅瀬では自ら発する声も超音波も反射しないので方向音痴になりそのまま浜辺に乗り上げるのである。浜辺に乗り上げたクジラやイルカは自分の力で海に戻ることが出来ず人間が救助しないと息絶えてしまう。

浅瀬に入り込んだり台風などで海が荒れたりすると自分の居場所が把握できなくなるので、イルカやクジラが大量に浜辺に打ち上げられたとしても、直接の自然災害とは結びつかない。
このような状況をなんでも震災などの自然災害に結びつける一部の人には困ったものである。

それに、大量座礁が多い地域はある程度決まっている。これは、海岸線や海底の地形などが作用しているからだと言われている。

場合によっては専門家などに問い合わせが殺到し迷惑となるので気をつけてほしい。

知能などについて

近年の研究で、クジラもイルカも人間に類似した社会性を持っていることが判明した(参照)。「腕さえあったら地球の征服者になっていただろう」と形容されるほど高度な知性を備えている。一説には、集団圧力が脳の大型化を促したのでは?とされている(参照)。

下手したら人間を上回る記憶力、人間をサメから救ったり、自殺しようとした人間を救ったり、異なる種類の鯨類やアザラシを助けたり、など利他をすることが判明している。また、クジラとイルカは操る言語が人間よりも多いことが判明しているだけでなく、文化を方言とともに継承する(飼育下において、違う種類同士が「言語」を共有することも判明)。また、例えば飼育下でシャチがイルカ語を習得したり、野生下で異なる種類同士で言語を共有している可能性もある。人間が妊娠しているかどうか、お腹の子の性別までも超音波で把握できる。また、イルカはフグ毒をわざと浴びて薬物中毒に近い状態を楽しむ、人間によって家族から引き離されて自殺する、仲間を助ける、気にいった異性に贈り物をする、違う種類の鯨類や人間やアザラシなどでも弱者や捕食者に襲われている個体を助ける、人間やアザラシなどをサメから守ろうとする、などなどこれまで以上にクジラとイルカの知能と感情の高度さが判明してきている。インドはクジラとイルカを「第2の人間」と認定した。また、人間以外では文化が進化を促した生物として判明している唯一の例でもある。大規模な婚活イベントを行うこともあるらしい。つい最近の研究では、初めて会った個体同士の会話は、初めて会った人間同士の会話と似ているらしいく、ゴシップや噂話までするらしい

特にナガスクジラ科に見られるが、鳴き声は東京~網走間に匹敵する距離に届き、歌も毎年流行りがあり、人間の出す騒音に対抗して周波数?を変えたりするなどの生態がある。

クジラの種類

ヒゲクジラ

ハクジラ

イルカ

古代種


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