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概要

ユーラシア大陸西方にルーツを持つ人種。主にヨーロッパから中東中央アジアインドにかけて分布しているコーカソイドのうち、ヨーロッパの西方や北方に住む諸民族、あるいはこの地に起源を持ちアメリカ合衆国等に子孫として生きる肌の白い人々をくくった名称。鼻示数は狭鼻に分類されている。

現代においては生物学的分類とはされず、文化的、社会的、政治的背景のもと定義される便宜的な呼称として扱われる。

例えばコーカソイドとされる民族のうちペルシアやインド亜大陸に住むアーリア系、トルコ等に住むテュルク系の人々も肌が白い傾向にあるが「白人」とは呼ばれない。北アフリカ系のベルベル人の人々や、アラブ系の人々にもいる白い肌の人々のケースでも同様である。


大航海時代には、地球上のあらゆる地域大英帝国などの西洋列強諸国による進出(侵略)を受け、特に北アメリカ大陸やオーストラリア大陸(オセアニア)の殆どの地域では原住民虐殺され白人文化圏に変えられ、生き残った数少ない原住民はその後ひどい差別を受けた。

また、アフリカ大陸や東南アジアの殆どの地域においても白人によって原住民の黒人東南アジア人が支配され奴隷化されていた(現地人を直接征服する過程で得た捕虜を奴隷にする、後述のように現地人から買うなど入手法は様々)。豊臣秀吉がキリスト教禁教をするまで奴隷商人が日本にも来訪し九州大名などを相手に人買いをしていた。が、日本国内でも奴隷の売買がなされ、秀吉も島津氏による(同じ日本人の)奴隷売買を禁じるお触れを出す。一方、秀吉自身が侵攻した朝鮮半島出身の奴隷については取引を許す等、世界史的に奴隷制自体は珍しいものではない。アフリカでも同じ黒人が他勢力・他部族の同人種の人々を白人に奴隷として売っている。


欧州一帯のみならず、考古学・言語学的な観点で源流を辿ればコーカソイド全体の血脈としては近いという学説もあり、ユーラシア大陸の中央から西側の様々な血統が入り混じっている。


テンプレートなイメージとして「金髪碧眼」が想像されやすい一方、金髪碧眼は劣性遺伝によるマイナー因子であり、むしろ髪は黒髪から茶髪程度、目の色も茶色が大数を占める。

また、21世紀になってからは、古い遺骨・遺体のDNA検査などにより、いわゆる白人は複数の人種の混血により生まれたいわば「複合人種」であり、有史以前のヨーロッパには「浅黒い肌に金髪や碧眼」という有色人種と白人の両方の特徴を持った人種が存在したのではないか?(要は白人の一般的なイメージである白い肌・金髪・碧眼という特徴は、現代では「白人」に統合される事で消え去った、それぞれ違う人種に由来するDNAによるもの)とする説も提唱されている。


世界史的な視点

古代ギリシャ文明の発達以降、文明先端国だった古代エジプトや古代ペルシャ等の大勢力と鎬を削って文化を発展させたが、ローマ帝国の衰退後数百年にわたり停滞する。

なお余談だが、ややこしい事に、白人文明の起源とされる事が多い古代ギリシャ人は「西アジア・北アフリカ系に近い容姿の民族だったのではないか?」という説が有ったり、古代ギリシャ人は「海の色を『ワイン色』、血の色を『緑色』と表現する」「青に相当する単語は有るが明らかに外来語」など色彩に関する表現や感覚が独特な民族だったので、例えば古代ギリシャ語で「金色の髪」と書かれていても、本当はどんな色だったか知れたものではなく、ギリシャの古典で「現代の我々からすると白人的な容姿で描写されている」実在・架空の人物でも、古代ギリシャ人が持っていたイメージも本当に「白人的な容姿」だったのかは実の所、良く判らない。

その後都合に寄って白人にされたりされなかったりするアラブ人がイスラム教文明を興し、イスラム文明の研究成果を学んだヨーロッパ人がイスラムにかわって科学を発展させる。ヨーロッパ・ルネッサンスと経て、文化を他地域より飛躍させ先進性を持つようになる。

これに宗教的背景を求める声もあり(学者・科学者が敬虔な信徒である例はニュートン等のように実際にある)、逆に宗教を科学の敵扱いする言説もあるが、キリスト教徒やイスラム教徒が引き継いだ、ギリシャ・ローマの学問は多神教の背景を持っている。アジア圏のヒンドゥー教の神観も、アブラハムの宗教の神のような「天地を主宰する神」の要素を持つ。

一神教が生まれた地域と重なる古代メソポタミアでも天文学や数学などは発達しており、学問や科学の発達じたいを特定の宗教観に帰し、一概に断言するのは困難だろう。

西欧では学問・政治の分野において、自由独立の概念をいち早く発達させる一方、中世の封建的な観念も捨て切れず慣習的に残している。

各国の王家やその有り様がまさにそうであり、西洋社会でも表向きは通っている建前と「王家という伝統に求められる事」が衝突する事例も見られる。

例えばノルウェーのメッテ=マリット王太子妃の場合、少女時代に麻薬パーティーに参加した過去があり、父親は麻薬常習者で刑務所に居る事がマスコミにすっぱ抜かれて大きな非難を浴びた。

彼女自身は荒んだ生活を改め猛勉強して国内トップのオスロ大学に入っているし、そもそも親の罪は子の罪ではない。

が、世論はいちどは否定側に回ったのである。彼女は国民にむけて改めて謝罪し、大きな支持を勝ち取っている。


その後群雄割拠と大航海の時代を過ごし、競争するように西欧が世界中を征服してまわり、キリスト教布教を名目とした植民地化と大量殺戮を繰り返した後、幾度の戦争と二度の世界大戦、冷戦を経て西欧と北米が白人文明の大半を制し、残るはロシアと南米の一部というような状況である。

日本はもともと海外文化を受け入れる風土があったので、文化は取り込むが体制は拒否するという状況を維持していたものの、敗戦により征服されその後はかなり西洋化した。

西欧・北米は現代の国際社会で、度重なる戦争と外交戦略を経て長らく優位を保っており、国際社会でのスタンダードはおおよそ英米白色人種文化を基盤としているが、民主主義を掲げる傍らで、優位性の誇示や差別観が抜けきらない歪な精神構造を有する者もいる。イスラム圏に関しては十字軍以来1000年に渡る激しい遺恨があり、イスラム圏では赤十字マークが赤新月マークに置き換えられたりしている。

一方でアフリカ大陸や南北アメリカ等で行った植民地支配や異民族の文化破壊について自覚的に振り返り、オリエンタリズム批判など非白人の意見を取り入れた上で異文化の保全策を模索してきた歴史もある。

かつて「未開」として扱われていた民族を取材したテレビ番組が欧米で作られる際にも、少なくともNHKが放映権を買ってくるような番組では上から目線や蔑視は視線は戒められている。

それでも上から目線が抜けきっていない事例も出てくるが、それは白人に限ったことではない。一応の人権教育が義務教育でなされ、各種ハラスメント講習が職場などでされるようになった日本社会でも出る例を見てもそれは明らかである。

遺伝的傾向

いわゆる混血が起きた場合、ハーフなどの顔や身体の外見(形質)は白人の骨格が優性して遺伝していると判明している

また、白人は他の人種より目が大きく、更に二重の発現率が98%である事や、白人の方が他の人種より鼻幅が小さく、小顔である事もわかってきている。

思想

宗教的にはキリスト教信仰者が多い。かつては北欧神話ケルト神話ギリシャ神話ローマ神話などに基づく多神教の勢力圏であったが、ローマ帝国がキリスト教の政治利用を始めたことを皮切りに土着信仰を徹底排斥した結果、宗教における勢力図が塗り替えられる事になった。

白人の信仰はキリスト教が最多である。ローマ・カトリック教会、(ビザンツロシア正教会、近世に登場したプロテスタント諸派の三つの流れのいずれかに属していることが多い。

20世紀中盤、聖書学の発達などが原因となり、白人のあいだでもキリスト教が絶対の真理という通念は徐々に失われていっている。

「聖書は絶対でない」という前提のもと神学・信仰を構築するリベラル派、自由主義神学やそもそも信じない無神論や無宗教の割合が急増している。白人の研究者が基礎を築いた聖書学は他民族・他人種の研究者や研究翻訳を生み、キリスト教のリベラル化と無宗教の勢力増大は白人以外にも広がりを見せている。


伝統的キリスト教は、聖書や宗教的伝統を真理とし、聖書や聖人、神学者たちの記述を元に明文化された「正しさ(正義)」を提示する。

そしてここから生まれたリベラリズムたちもまた自身の主張を明文化する事で行動を行っている。

伝統的キリスト教の特徴は仏教やヒンドゥー教にも当てはまる点があるのだが(日蓮など)、日本においてはこのノリが希薄化している事もあり、キリスト教などの一神教文化による影響と認識されやすい。

「明文化された正しさ」が意識的に求められる背景として、移民を含む異民族・異人種との衝突の表面化のしやすさ、同性愛者などのマイノリティ当事者の可視化の過程といった様々な条件が複合的に組み合わさった結果であると言える。

この事は「ハラスメント」や「コンプライアンス」といった差別や加害を戒める単語の多くが英語である事にも現れている。

キリスト教やそのカウンターとしての「新しい価値観」の、人種・民族を問わない性格から白人が持つ保守傾向やリベラル傾向を同じ場所に住む異人種・異民族の人々も共有している事も多い。

関連タグ

人種 コーカソイド 白人美女 白人美少女

モンゴロイド 黄色人種 ネグロイド 黒人 オーストラロイド

インド人/インド系 ペルシア人 欧米人ヨーロッパ系アメリカ人/ゲルマン人/スラブ人/ラテン人) アラブ人

人種差別 白人コンプレックス 白人至上主義

ムラート/メスティーソ

ミストレス


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