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特徴

まず前提として、セカイ系という言葉の定義は曖昧であり、これが正解だというものは存在しておらず、定義が不明瞭なバズワードである。その認識は各人によって微妙に異なるものであることに留意しておかねばならない。

その上でセカイ系とされる既存の作品群に共通する特徴から大雑把にまとめるならば、主人公達の行動・心理・関係性が、本来ある筈の中間領域である『社会』をすっとばして、そのまま上位領域たる『世界』の在り様や命運を決定する」ような構造を持つ物語と言ったところ(あくまでも一面的な説明であることに注意されたし)。

評論家の東浩紀らが執筆した書籍『波状言論美少女ゲームの臨界点』編集部注釈の定義では「主人公とヒロインを中心とした小さな関係性の問題が、具体的な中間項を挟むことなく、「世界の危機」「この世の終わり」などといった抽象的な大問題に直結する作品群のこと」となっている。

「なんらかの要因によって「世界の危機」ととれるような事態が起こり、(結果的に)世界の行く末を左右することができてしまうごく少数の者たちの行動や心理を描いた作品」であることが多いが、この他にも

  • 単純に世界を個人の意思でコントロール可能なものとして捉えている作品
  • 「世界の危機」をストーリーラインに据えつつも、主人公達の自意識の問題をメインテーマとして扱っている作品
  • 主人公の現実認識(自分語り)がそのまま作中世界の世界観に短絡している作品
  • 一見すると規模は小さいが実は世界の存亡に関わる問題が主人公達の身近な場所で起こり、それに対処するべく主人公達が小さな冒険を繰り広げる作品
等を指すこともある。

いずれにしても主人公とその周辺のみで完結する極めて狭い「セカイ」の中での出来事が、抽象的なものも含めた「世界」規模の事象に直結する、または拡大解釈されるのがポイントである。

セカイ系が扱う「世界」の規模は作品によって異なり、宇宙地球といったスケールの壮大なものから、学校、果ては家族友人恋人といった主要キャラクターの日常を司るコミュニティだけを定義したものまで様々に存在する。
また狭義の意味では、物理的ではなく観念的・抽象的なものを含むこともある。もっとざっくり言うならば、「ぼく(主人公)が知っている世界だけをまとめたものが『セカイ』」ということになるだろうか。

乱暴な言い方をしてしまえば、恋愛友情・人間関係・トラウマの克服・自己実現等といった、当事者達にとっては重大な(だが、赤の他人から見れば実にどうでもいい)個人的問題や危機感を、「世界の在り方」という他者を巻き込む誇大な命題と直接シンクロさせ、なおかつ思い切りその純度を高めた類型だとも言える。
主人公の直面している個人的問題こそが世界を終わらせるのであり、実体として世界を終わらせる存在が何なのかは重要ではないため、なんなら作品によってはなぜ世界は滅びるのか、誰が世界を滅ぼそうとしているのか語られない物すら存在する。
「ぼくが好きなあの子にフラれたので、世界は滅亡します」という極端なレベルにまで短絡してもなお物語としては成立し得るのがセカイ系である。

ゆえにその構造上、「登場人物の主観のみに焦点が置かれ、客観性が欠落している」「世界という元来は壮大で複雑な題材の矮小化」「視野偏狭で独善・自閉的」といったマイナス面が指摘される場合もある。
また、セカイ系的作品においては「主人公達が人間的に成長して良好な関係を構築し、自分の『セカイ』を肯定(或いは打破)することで『世界』が救われる」、つまり、個人の自我の回復と世界の救済を同一視する展開が多々見られるため、「自己啓発的で宗教くさい」と揶揄されることもしばしば。

背景

「セカイ系」という言葉の初出は正確には不明だが、2002年末頃に『ぷるにえブックマーク』というサイトで現れたとされる(当時のサイト)。ここでは否定的な意味合いで使われており、逆に非セカイ系の『おジャ魔女どれみ』が持ち上げられている。
というわけで当初は「個人の価値観・思想を『世界』という言葉で大げさに表したがる傾向」のある作品を揶揄するための語だったが、徐々に「登場人物の行動や心理・思想・関係性の如何が、『世界の危機』『この世の終わり』といった事象に密接に関係する」作品を表すようになった。

時代背景としては、冷戦終結から同時多発テロ事件・イラク戦争頃まで続いた、これから先「世界」が変わるようなことはもう無く「歴史の終わり」が来たという風潮、オウム真理教事件や酒鬼薔薇事件に加え平成不況による陰鬱ムードといったものが挙げられやすい。

セカイ系というジャンルへの認識を一般化させたのは1995年のアニメ『新世紀エヴァンゲリオン』であるという見方が強く、実際、『エヴァ』以降にはその影響を強く受けたであろうセカイ系的な作品(いわゆる『ポスト・エヴァ』)が、雨後の筍の如く制作されるようになった。
これは『エヴァ』が分類上はあくまでロボットアニメでありながら、その実主人公の葛藤や自尊心などの精神面をメインとして扱った作品であったためであった。また自分語りシーンや会話シーンが多いので作画枚数が節約できるという現実的な理由もあるだろう。

一方、「きみとぼくのセカイ」+「世界の危機」という構造は、ギャルゲーエロゲ含む)特有の手法として現れたとする見方も存在する(奇しくもエヴァブームとギャルゲーブームはその時期をほぼ同じくし、共に90年代後半のオタク文化を席捲している)。

ゼロ年代セカイ系的要素の大集合ともいえる『魔法少女まどか☆マギカ』の登場は、セカイ系が常に『まどマギ』と比較されるという、やりにくい状況も生み出した。もともと2000年代末には萌え系日常系等に押され気味であったセカイ系だが、これ以降かつてのように毎年毎クールと量産されることは少なくなっている。
それでも部分的にでもセカイ系的と解釈しうる作品については未だ数多く作られており、見方を変えるならば、セカイ系的要素は既に特筆しなくてもいい程に一般化・陳腐化して浸透していったとも言える。

定義の難しさ

既述の通り、オタク文化圏においてセカイ系への認識が一般化したのは90年代半ば頃ではあるが、「セカイ系的」な構造や要素を含む作品は、それ以前の遥か古くから少なからず存在している。
さらに言ってしまえばセカイ系的な世界観はセカイ系固有のものというわけではない点にも留意しなければならない(そもそも嚆矢とされる『エヴァ』自体が過去の様々な作品からの引用オマージュパロディによる記号の集積で構成された作品である)。

例えば「主人公の自意識の範疇に映る『セカイ』だけを切り取って、まるでそれが『世界の全て』であるかのように描き出す」というセカイ系の根本的な文法一つとってみても、これはアニメ・漫画のみならず、古今東西の創作物で散々使い古されてきた表現型である。

海外ハードSF小説で流行ったいわゆる人間原理(観測者の存在・認識が宇宙の在り方を確定するという考え方)ネタ等は実にセカイ系的なアイディアであるし、個人の在り方と世界の在り様の直結という類型も、世界各地の宗教説話や神話を考えれば明らかなように、世界に対する認識がまだ狭かった中世以前の文学作品にも数多く見られる。

見方によっては、ロボットアニメ異能バトルもの特撮ヒーローもの・学園ものループもの新日常系あたり等は、ジャンルそのものがセカイ系的と解釈し得る構造を内包しているとさえ言える。

セカイ系の名を世に広めた一人である東浩紀自身も 「『自意識と世界の果て』というモチーフ自体は、ある意味で文学の基本テーマそのもの」 と述べており、こうしたセカイ系をセカイ系たらしめる決定的な独自要素の不在もまた、セカイ系の定義を難しくしている一因でもある。

最後にひとつ。外部リンクを参照すればわかるが、「セカイ系」というのは学術的な話もできてしまうような捉えどころのない曖昧なシロモノであるため、ピクシブ百科事典で扱うには少々難儀な項目であると言わざるを得ない。タグが存在すること自体がちょっとした不思議である。

セカイ系的世界

多感な年頃の少年少女が主役に据えられることが多く、かれらの心の揺れ動くさま、何ならその場の感情や勢いで決めた選択が、世界の明日をも左右してしまうため、作中に存在するであろう「その他大勢」の人々にとってはたいへん優しくない世界が出来上がることも多い。
鑑賞する際にいくらか憂鬱になる覚悟を決めておくべき作品もあるだろう。

物語の中で起きる主要な事件は大抵が主人公の周囲でのみ起こったりするため、モブキャラたちは物語の展開に関与(あるいは関知さえ)することなく、ただ主人公らが選択する未来を叩きつけられるだけの、非常に希薄な存在となる。
たとえ作品のスケールが地球規模だとしても、特定の場所(日本の地方都市とか)でばかり事態が進展して、首長や元首、国際機関といった世界の危機に本来立ち上がるべき人々のことはまるで描かれないというケースもある。
このジャンルにおいて、主人公が顔も名前も知らない人々はいないのと同じなのである。

また、セカイ系において肝要なのは「主人公達の『セカイ』の救済」であって、必ずしも『世界』そのものの救済がそれとイコールとなっているとは限らない。
「世界は滅びちゃったけど、ぼくらのセカイは救われたからハッピーエンド、或いは逆に「世界は救われたけど、ぼくらのセカイは壊れたのでバッドエンドというような、いわゆるメリーバッドエンドオープンエンド)的な結末を迎える作品も少なくない。

セカイ系と分類する際の注意点

繰り返すが、セカイ系は正解とされる固定的な定義を持っておらず、セカイ系的とされる特徴も決してセカイ系固有のものというわけでもない。「なんかセカイ系っぽい」という、ぼんやりとした枠が存在するだけと言ってもいい。
セカイ系的な特徴が表層のごく一部分しか無いにもかかわらずセカイ系として扱われる作品もあれば、逆に明らかにその構造にセカイ系的な特徴を多く含んでいるのにセカイ系と呼ばれない作品も多数存在する。

例えば、セカイ系的とよく言われる「主人公達の身近なところで世界の危機に直結する事態が起こるが、警察や軍隊のような本来それに対処すべき社会装置の存在感が希薄で、主人公達が日常生活を送りながら対処する」という類型を持つ作品がそのまま全てセカイ系であるとするならば、有名なところで言えばプリキュアシリーズなんて全部セカイ系ということになってしまうが、それを納得する人は少ないだろう。

極端な話、セカイ系的な特徴を持つ作品があったとして、よほど極端なものでない限りはそれをセカイ系か否かかを分類するのは個々人の感覚に委ねられていると言っても過言ではない。逆に言えば、セカイ系に対する認識が自分とは異なる誰かとのセカイ系についての議論は、ほぼ間違いなく不毛な結果に終わるということでもある。

もともと批判用語であったため、セカイ系という語をネガティブなものとして捉えている層も存在しており、中にはその作品を非難するためのレッテル貼りとして使用する者もいる。
確かにセカイ系的要素はそのままマイナス要素として解釈することもできるため、作品の批判材料とすることも可能といえば可能ではあるのだが、現状「セカイ系」という語は、あくまでも物語類型の一呼称に過ぎないと思っておいたほうが無難ではある。

受け手に深く登場人物の内面に接してもらう、あるいは受け手が物語世界の一部になったと感じるよう誘導するため、意図して主人公の周辺までの描写しかしないのが特徴かつ人によっては欠点でもあり、そもそも世界観や周囲の描写の少なさに突っ込むこと自体がはっきり言って野暮なことである。
どれだけ世界観が壮大で裏でとんでもない事態になっていたとしても、その作品にとって重要なのはその中心にいる僅かな登場人物たちの内面であって、決して物語世界の行く末やその他の人々ではないという前提を、触れる前から理解しておく必要がある。

「セカイ系だから嫌い」ならば個人の好みの問題だが、内容や構成の吟味も無しに安直に「セカイ系だから駄作」と決めつけてしまうのは些か早計と言わざるを得まい。
ただし、きちんと方法論的に構築されている場合はともかくとして、描写不足や作者の知識不足等の理由によって、意図せずセカイ系的になってしまっている場合は普通に批判の対象になり得る。

セカイ系と分類されることがある作品

ここでは上記に挙げたセカイ系の要素を含んだ作品を紹介する。
この一覧の中だけでも共通点を見つけることは難しい事がうかがい知れるだろう。

イリヤの空、UFOの夏
エルフェンリート
AngelBeats!
ガサラキ
ガラスの花と壊す世界
神無月の巫女
Gilgamesh
ギルティクラウン
境界の彼方
CASSHERN
君の名は。
SSSS.GRIDMAN
クロノクロス
ゲキドル
ゲド戦記
交響詩篇エウレカセブン
この醜くも美しい世界
この世の果てで恋を唄う少女YU-NO
最終兵器彼女
戯言シリーズ
シドニアの騎士
少女革命ウテナ
少女☆歌劇レヴュースタァライト
serial experiments lain
新世紀エヴァンゲリオン
涼宮ハルヒシリーズ
SPEC
世界の終りとハードボイルド・ワンダーランド
ゼーガペイン
ゼノギアス
ゼノサーガ
蒼穹のファフナー
創聖のアクエリオン
台風のノルダ
つり球
Diesirae
天気の子
トリニティセブン
なるたる
ねらわれた学園
ノエイン
灰羽連盟
ひるね姫
ブギーポップは笑わない
ペルソナ3
放課後のプレアデス
ぼくらの
ほしのこえ
魔法少女まどか☆マギカ
まほろまてぃっく
無限のリヴァイアス
紫色のクオリア
勇者であるシリーズ
ラーゼフォン
REIDEEN
Re:ゼロから始める異世界生活

物語 世界 エンターテイメント
エンターテインメント作品のジャンル一覧

新日常系 ボーイミーツガール 世界再編成エンド

外部リンク

セカイ系 - Wikipedia
セカイ系とは - はてなキーワード
セカイ系とは (セカイケイとは) - ニコニコ大百科
セカイ系-アンサイクロペディア

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