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パラレルワールド

ぱられるわーるど

パラレルワールドとは、SF、または物理学の世界で使用されている用語。『平行世界』『可能世界』とも呼ばれている。
目次[非表示]

もしかしなくても迷走するパラレルワールド

概要

世界において、ある時点から分岐し、分岐前の世界と並行に連なる別の世界のこと。
異世界や別次元という概念とは違い、『この世界』と同じ次元に位置している。

解説

例えばこの世界にて、花瓶が落ちて割れたとする。
そうなったらそれは当然、この世界の住人にとっては『ただ花瓶が落ちて割れただけ』に過ぎない。
が、この時同時に『花瓶が落ちなかった、または割れなかった未来もあったかも知れない』という想像をすることもまた可能である。

この『花瓶が落ちなかった、または割れなかった』という架空の未来が、この世界とは違う固有の世界として存在している、という考え方がパラレルワールドなのである。

前述の例の場合、この世界にて『花瓶が落ちた』場合、この世界という存在そのものから『花瓶が落ちなかった世界』『花瓶は落ちたが割れなかった世界』が分裂して出現し、それぞれの世界同士、互いに干渉し合わない形(すなわち『平行』)で別々の時間を続行していく、ということになる。

この考えに倣うならば、『今日遅刻しなかった世界』『パソコンが壊れなかった世界』『テストで高得点をとった世界』など、人間ら生物が何らかの分岐点にさしかかるたび、パラレルワールドは常に出現、進行していると考えられる。
これをさらに突き詰めれば、パラレルワールドが発生する事象の有無(上記の例だと『花瓶が落ちた』世界と『落ちなかった』世界、さらに花瓶が落ちる原因となった事象が『起きた』世界と『起きなかった』世界とが分岐する)や、各パラレルワールドごとでさらに分岐するなどの、多重分岐も理論上可能であり、多次元的にパラレルワールドが存在するとも考えられる

サブカルチャー作品における『パラレルワールド』

パラレルワールドはその性質上、『この世界に似た別の世界』という概念である。
これは、『もしもこうだったらどうなっていたのか?』という空想を形にする上で都合が良い。
元々は物理学に属する考え方だが、幻想的な響きを持つ要素があることから、漫画アニメゲームライトノベルなど様々なエンターテインメント作品にこの要素が適用されることもある。

また、その性質上、パラレルワールドはタイムトラベルモノとの融和性が非常に高く、近年はタイムトラベルに付き物のタイムパラドックス歴史改変による矛盾)の解消のためにパラレルワールドが利用されるケースが非常に多い。
同様に、異世界転移クロスオーバーも、パラレルワールドの設定が効くために多用される。たとえそれでタイムパラドックスが発生しても、転移やクロスオーバーが「起きた世界」と「起きなかった世界」に分岐させてしまえばいいのである。「敵が異次元から来た」、などの場合は、上記の通りの「多次元的な分岐」で解決させることもできる。

転じて、共通の設定や登場人物を元に筋が異なる複数の物語を展開する場合、その物語相互を「パラレルワールドの関係」と慣用句的に表現する場合がある。
例えばマルチエンディング方式のゲームでは、存在する複数の結末全てがパラレルワールドの関係にあると言える。

ストーリーのクライマックスで「夢オチ」になる場合、それまでの話がある意味のパラレルになると言える。
ドラマやアニメの映画化も、ある意味パラレルと言える本筋とは違うストーリーが多い。無論、『東のエデン』や『SP』など本放送の続編としてつながったり、『相棒』のように本放送の途中に映画の設定を差し挟んだりする例もある。

パラレルワールドの描かれ方

一口に『パラレルワールド』と言っても、作品によって描き方はさまざまに異なる。
これを扱った作品のバリエーションには、主に以下のようなものがある。 

  • 現実世界に対するパラレルワールドという設定。例 :『リアル鬼ごっこ』など



  • アニメ版、漫画版、ドラマCD版などで少しずつ設定やストーリーが違っており、本編に対するパラレルワールドの関係という位置付け(逆に言えば、作中で起こった出来事はほぼ本編と同じ)。例 :『機動戦士ガンダム』『コードギアス』『ラピスリライツ』など




現実世界に対するパラレル、史実に対するパラレル等においては読者・視聴者がパラレルワールドの出来事と認識しているだけで、作中ではパラレルワールドのパの字も出てこず、登場人物たちも他の世界の存在を認知しないこともしばしばある。

最近ではシリーズものにおいて、以前の作品との整合性を取る事に失敗した、またはロクに取る気のない場合の便利ワードとして使われるケースもちらほら見うけられるが、設定の杜撰さが浮き彫りになる為ファンからの批判も大きくなりやすい。

カードゲームアニメ(及びホビアニ)ではゲームのルール改訂や後年にリリースされたはずのカードやホビー等が旧作の時代ではなかったはずなのに、別作品ではしれっと存在する場合(カードファイト!!ヴァンガードでは顕著)もあるが、これらはパラレルと言うよりはリビルドやリメイク等と呼ばれるかもしれない。

パラレルワールドが登場する作品

パラレルワールドが登場する作品一覧を参考に

別名・表記揺れ

パラレル(脚色の意味で言われる事が多い)
平行世界 / 並行世界 マルチバース

関連タグ

異界 異次元 異世界 鏡面世界 時空 世界 世界観
SF ファンタジー 異世界転移 架空戦記 歴史改変  
マルチエンディング メタフィクション
タイムマシン タイムトラベル タイムパラドックス 逆行 ループ(ループもの)
世界線 もしもボックス 並行同位体 リ・イマジネーションライダー
IF IF世界 二次創作

クロスオーバー:「お互いにパラレルワールドである」という前提の事が大半。これは単なる二次創作にも言えるが、(どちらかの)原作と異なる展開になった場合は「原作に対するパラレルワールド」と見る事も出来る。

  • コラボ
    • アダルトゲーム(アダルトソシャゲ)においては『キャラクター(ヒロイン)を原作ゲームと同一人物という設定で別作品に出すとNTR浮気不倫になってしまう』というバッシング不可避な大問題になってしまうため、『容姿と名前と声は同じだが、原作ゲームとは別人』という設定でコラボ先に登場するケースがある。例:『同級生~Another World~』に登場した柴門たまき、『ようこそ!恋ヶ崎女学園へ』にコラボ出演した『七沢みあ』と『伊藤舞雪』がこれに該当する。

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