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近鉄バファローズ

きんてつばふぁろーず

過去にパ・リーグへ所属していた日本のプロ野球球団。1999年以降の正式名称は「大阪近鉄バファローズ」。
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歴史

黎明期

近畿日本鉄道(近鉄)を親会社として1949年に設立され、近鉄パールス(真珠の意味、近鉄は真珠の産地・伊勢志摩への路線を持つ)として翌1950年よりパシフィック・リーグに参加する。本拠地は藤井寺球場(大阪府)であった。しかし設立当初はめちゃくちゃ弱く(初年度楽天・最暗黒期横浜ですら到達していないシーズン100敗も1961年に経験)、ちかてつ(近鉄と地下鉄をひっかけた)球団とも揶揄された。1959年に千葉茂が監督に就任した際に千葉の現役時代のニックネーム「猛牛」にちなみ近鉄バファローと、「これからは全員が猛牛にならなければ」という監督退任時の千葉の言葉から1962年に近鉄バファローズに球団名を改名した。1970年代後半以降は名将西本幸雄監督の元で初のリーグ優勝、連覇(1979、80年)を遂げるが、いずれも広島東洋カープの前に敗退(1979年第7戦はいわゆる「江夏の21球」)する。

10・19、熱パ

その後は台頭する西武ライオンズの前に後塵を拝するが、仰木彬監督の元、1988年にはあと一歩で優勝といういわゆるロッテとのダブルヘッダー「10.19」があり、この試合は全国中継で放送され視聴率30%を越えた伝説の試合となった。翌89年も最後まで西武などとの優勝争いとなったが、対西武戦でのラルフ・ブライアントのホームラン4連発があり優勝する。しかし、日本シリーズでは3連勝するものの、加藤哲郎のいわゆる「巨人はロッテより弱い」(実際は言っていない)発言などがあり、その後奮起した巨人の前に4連敗し日本一を逃す。

その年のドラフトで8球団競合の末、野茂英雄を獲得、翌年から「ドクターK」ブームとなる。しかし、チームは黄金期を迎えた西武相手に優勝できず、野茂も1994年オフ契約のもつれなどからメジャーリーグに行ってしまう。

そして終焉へ

1997年、チームは本拠地を大阪ドームに移すが、1999年(この年から2004年までのチーム名は大阪近鉄バファローズ)から2年連続の最下位と低迷する。しかし2001年に中村紀洋タフィ・ロ-ズをはじめとする「いてまえ打線」が大爆発、チーム防御率5点台という投手力の弱さをもろともしない攻撃力で、最後は北川博敏による「代打逆転満塁サヨナラ優勝決定お釣り無しホームラン」という劇的な展開で優勝を決める。日本シリーズではヤクルトに敗れこれが結果として最後の優勝となる。しかし、このころから、年俸やドームの使用料などがかさんだり、観客数が伸び悩んで赤字額が増大する一方となった。

2004年1月にはネーミング・ライツで打開しようとするが、巨人などの反対で断念。6月13日、ついにオリックス・ブルーウェーブとの球団合併が発表される。世間を巻き込んだ球界再編騒動となり、合併反対の動きも大きくシーズン終盤にはストライキが行われたりしたが、結局合併の動きは止まらず、この年限りでバファローズしての歴史を終えることになり、新たに東北楽天ゴールデンイーグルスが創設されることとなった。オリックス・旧近鉄に所属する選手はオリックス・楽天両チームに振り分けられる「分配ドラフト」を行い、両チームでプロテクトされた選手を除く選手たちが改めて両チームに振り分けられたことにより、ここに両チームの全容が固まることとなった。なお、このことにより球団の歴史を閉じることとなった近鉄バファローズは最後まで日本一にはなることはなかった。

(ウソみたいな話ですが)前史

実は近鉄自体はバファローズ以前にもプロ野球球団を所有していた。
1944年にプロ野球球団“南海軍”を所有していた南海鉄道が戦時統合により当時の関西急行鉄道と合併し、社名を“近畿日本鉄道”と改めたため、結果プロ野球球団“南海軍”改め“近畿日本軍”を所有することになった。
しかし1947年に、かつての南海鉄道の路線を、和歌山県の私鉄・高野山電気鉄道に譲った際(ただし高野山電気鉄道はこれに備えて南海電気鉄道」に改名してはいたが)に、プロ野球球団も譲渡された。

この近鉄が一時的に所有していたプロ野球球団は近畿日本軍→グレートリング(“近畿”は愛称に過ぎあいので、一般に言われている「近畿グレートリング」は正式な呼称とは言えず正しくない)といい、南海電気鉄道に譲渡された際に「南海ホークス」と球団名を改めた。
ホークスの由来は南海の社章が、まるで大きな鳥が翼を広げている様に見えるので、そこから鷹をイメージし採用したとされている。

が、近鉄側は譲渡前に“ホークス”を名乗っていたと社史で言い張っていたりする。

「グレートリング」がスラングとして性的な意味を持っている為愛称を変更したとも言われているが、実際は近鉄と別会社となった事が理由である。
「グレートリング」には機関車の大動輪、近鉄の社章、近鉄沿線の大和地区の三点が由来になっていたので、近鉄から離れた以上拘泥する理由が無くなったからである。

なお「グレートリング」が性的なスラングである事は確かだが、では何を指しているかと言うと実は不明なのである。
諸説有り要領をえない。最も俗語としての性的なスラングであるのだから、意味を正確に知る事は不可能に近いのも事実なのだが。

1988年にダイエーに身売りされて福岡に移転、そして2005年に福岡ソフトバンクホークスとなり現在に至っている。

チームの特徴

いてまえ打線と貧弱投手陣

とにかくその圧倒的な攻撃力の打撃陣である。1980年の優勝時に作ったチームシーズン本塁打記録は後に巨人が生え抜きの強打者とFAなどで集めに集めた他球団の4番打者を組み合わせ「史上最強打線」を作った2004年まで歴代最多だった。
しかし、現地点最後の300勝投手鈴木啓示、大リーグのパイオニア野茂英雄、球界のエースに成長した岩隈久志をはじめとして、歴代には数多くの名投手を生んでいる他、1988年から90年代前半にかけては野茂や阿波野秀幸などがいたおかげで西武と互角の投手陣を形成したものの、1980年の最多本塁打記録の裏で最多被本塁打記録(こちらは現在でも日本記録)も作るなど基本的には「圧倒的な攻撃力の打撃陣と貧弱な投手陣」というチームだった。
最後の優勝となった2001年を例に挙げるとシーズン200本塁打という攻撃力の反面、チーム防御率5点台というあまりに極端なチーム力であった。
余談だが、1985年は阪神が219本塁打を放つなど超強力打線で弱体投手陣(防御率4.16)をカバーして日本一となった事で知られるが、実は近鉄もこの年本塁打212本と互角の数字を残した。しかし、投手陣は阪神を上回る弱体ぶりの防御率5.10で、3位に終わっている。

優良助っ人達

近鉄の初優勝に大きく貢献した『赤鬼』・チャーリー・マニエル(後のワールドシリーズ優勝監督)、東尾修との乱闘が記憶に残るリチャード・デービス、「三振かホームランか」ラルフ・ブライアント(デービスがやらかしてしまい中日から緊急移籍)、史上最多の退場王にして外国人史上初の400本塁打を達成したタフィ・ローズ、1997年シーズン終盤にイチローの首位打者をおびやかしたフィル・クラークなど、いてまえ打線の80年代以降の中核をなした助っ人が名を連ねる。

反面、やはり投手陣では際立った存在は少なく(長年の外国人枠の関係もあり、球界全体としても活躍した投手は打者より少ないのだが)、球団末期にノーヒットノーランを達成したナルシソ・エルビラ、最多勝をとったジェレミー・パウエルが目立つ程度である。
なお、最終年に在籍して一部で話題を振りまいたヘクター・カラスコは抑えで使った首脳陣が悪いのであり、中継ぎではそれなりに好投しており、その後アメリカに戻ってメジャーでは活躍していたことを書き記しておく。

創作作品におけるバファローズ

大阪といえば阪神とイメージが強いせいか、近鉄が大阪をイメージするという描写はほとんど無い。ファミスタシリーズでも関西パ球団がまとめて「レイルウェイズ」(親会社が鉄道会社であることに由来)で纏められたり、桃鉄で大阪で買える球団物件が阪神(をモチーフにした球団)になってる事からもそれが伺える。

明らかに近鉄をモチーフにした作品としては週刊少年サンデー超で連載された「キャットルーキー」、「忍たま乱太郎」に登場する野牛近鉄柳生烈号などがある。近鉄(あるいは近鉄をモデルにした架空球団)ファンを公言したフィクション作品のキャラとしては西村京太郎の十津川警部シリ-ズの亀井刑事やまじかるアンティーク江藤結花などがいる。

フランチャイズ球場

藤井寺球場 1997年以降は2軍球場として使用
日生球場
大阪ド-ム 1997年以降の本拠地

所属した選手

太字は2018年現在の現役選手

赤堀元之
阿部真宏
新井宏昌
有田修三
阿波野秀幸
石井浩郎
石本貴昭
石渡茂
礒部公一
井本隆
岩隈久志
大石大二郎
仰木彬
太田幸司
大塚晶則
大村直之
加藤哲郎
金村義明
川口憲史
北川博敏
久保征弘
栗橋茂
小池秀郎
香田勲男
児玉明利
近藤一樹
坂口智隆
佐々木修
佐々木恭介
佐々木宏一郎
鈴木啓示
鈴木貴久
鈴木郁洋
関口伊織
関根潤三
高須洋介
高村祐
田中文雄
土井正博
中村紀洋
梨田昌孝(昌崇)
野茂英雄
羽田耕一
平野光泰
吹石徳一
藤井彰人
古久保健二
星野おさむ
前川勝彦
前田忠節
真喜志康永
牧田明久
的山哲也
水口栄二
武藤孝司
村上隆行(嵩幸)
盛田幸妃(幸希)
山崎慎太郎
山本和範(カズ山本)
吉井理人
吉岡雄二
チャーリー・マニエル
ラルフ・ブライアント
ハーマン・リベラ
フィル・クラーク
タフィ・ローズ
ショーン・バーグマン
ジェレミー・パウエル


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