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クマ科

くまか

クマ科とは、哺乳類の分類の一種。
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概要

食肉目クマ科の哺乳類の総称。全般に大形で、がっしりした体格をし、の裏をまで地面に付けて歩く。
「猫」の猛獣がトラやライオンなどがいるのに対して、「犬」の猛獣は熊だと言われることもある(実際、化石種であるクマとオオカミの進化の途中の生物「アンフィキオン」は、たしかにそんな見た目をしている)。

ヨーロッパアジア北アメリカ及び南アメリカ北部に分布し、ホッキョクグマジャイアントパンダマレーグマなど8種があり、多くの亜種が知られる。日本にはヒグマツキノワグマが棲む。ホッキョクグマ以外は、主に植物を食べる雑食性である。ユーモラスな仕草に人気がある一方、人間に危害を加えるという理由で必要以上にに殺され、数が減っている地域もある。

一般にずんぐりした大きな身体と小さい、丸いを持ち、雑食性の種が多い。(ホッキョクグマシロクマ)は完全な肉食、ジャイアントパンダはほぼ植物食)
ハチミツ好き”というイメージもあるが、これはハチミツや幼虫(蜂の子)に高い栄養素があることを知っているため、見つけると積極的にを襲って幼虫ごと食べてしまうため。

知能は比較的高く、小柄な種は木登りも得意。
好奇心旺盛で遊び好きな性質を持つ。
縄張り意識が強く、テリトリー内に入ってきた相手は容赦なく攻撃して追い払う。
「凶暴で人を襲う」と思われがちだが、それはあくまで彼らのテリトリーを冒した場合であり人を積極的に襲うことはしない。
しかし晩秋の冬眠前などに飢餓状態に陥ったり、大きく育ち過ぎて冬眠用の洞穴を得られなかった個体が、ごく稀ではあるが“人食い熊”に変貌する事例がある。

雌は冬眠中に出産し、春先に子育てを始め、秋には独り立ちさせる。

日本にはツキノワグマ本州四国)とヒグマ北海道)の2種が棲息している。いずれも植物食寄りの雑食であり大型動物は積極的に捕獲しないことが多いが、ヒグマに関しては近年の北海道におけるシカの増加に伴いシカを狩るクマが増えている。また元々は本州にもヒグマが、九州にもツキノワグマがいたが、絶滅したと思われる。

文化

  • 知能がすぐれる、人間と食性が近い、二足で立ち上がる、(前足)を器用に使う、といったことから各地で神聖化されてきた(例:イヨマンテの祭りなど)。一方で中国などでは「愚か者」のイメージがある。
  • ずんぐりして毛深い本種のイメージから、「毛むくじゃらで肉付きのよい成人男性」の比喩とされる。


クマ科一覧

クマ属

その他

絶滅


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