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COVID-19

こびっどないんてぃーん

COVID-19とは、コロナウイルスによるウイルス性感染症の一種。※編集の際は冒頭の「注意喚起」をご覧ください。
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概要

コロナウイルス感染症の一種で、病原体はSARSMERSと近いβコロナウイルスのSARS-CoV-2
感染の様相から、複数の株があるものとみられている。→COVID-19変異体

2019年末に中華人民共和国の武漢市で発見され、2020年2月12日に、WHOにより正式名称がCOVID-19と定められた。
名称はコロナウイルス感染症の英名に年号を合わせたもの(Coronavirus Disease 2019)。

世界経済にも大きな影響を及ぼし、中小企業の破綻や株価の下落などの影響が出ている他、防疫のために都市部で休校や必要最低限以外の事業を停止するロックダウン(都市封鎖)を敢行したり、国境を封鎖して鎖国状態にしたりする国家が急増した。
こうした状況を踏まえ、WHOは2020年3月11日に約10年ぶりとなるパンデミックを宣言し、2年以上に渡る影響が世界に及ぶ事態となっている。

2021年に入ると、流行の主体が従来株から感染力・毒性のいずれもが強化された変異株(アルファ株→デルタ株)へと置き換わったため、より一層徹底した感染対策が求められるようになった

特徴

生物学的分類はニドウイルス目コロナウイルス科ベータコロナウイルス属。
ベータコロナウイルス属はコウモリを始めとしたげっ歯類から媒介されていると言われており、このウイルスもコウモリが媒介したのではないかという説が出ている。

風邪と同様に、感染は接触もしくは飛沫感染と見られている。
そして新しい感染症であることを加味しても目新しい特徴が散見される。
…とはいえ毒性以外を見ると在来のコロナウイルスのような特徴もあるかもしれない。

  • 感染力の強さ
比較的、重篤な症状になり難い(それどころか全く症状が出ない事もある)代わりに、感染力が恐ろしく高い。
あくまで状況から推測された事であるが、どうもこのCOVID-19、潜伏期間でも感染を拡げられる可能性が高いという。
潜伏期間中は発熱が無い為、検温による検疫は役に立たない。
しかも発症しても症状が出ない『無症候性キャリア』からも感染が広まっているようで、自覚症状が無い一人の感染者が小規模集団に入り感染を広め、その集団が散って更に感染を広める『クラスター感染』が起きやすくなっている。
なお、感染力に関してはムラがあり、感染者数の約8割は患者自身の免疫力などにより、他人に感染させる力を獲得する前に治癒してしまう(即ち他人に感染しない)一方で、残り2割の患者からは1人の患者から10人を超える人に感染させるケースに至っていると考えられている。

  • やたらと長い潜伏期間
潜伏期間は2週間程度とされているが、中には1か月も潜伏期間が続く例が確認されている。そのため、潜伏中も感染力を有する特徴と合わせると「国外からの渡航者等、疑わしい者を全員ウイルス検査or潜伏期間とされる2週間の隔離観察」という、およそ現実的では無かったり、多大な金と人員と時間を要するものしか有効な検疫方法が無い。
各国で鎖国に限りなく近い措置が取られているのもこの特徴が原因である。なお、現状渡航者や帰国者の隔離手配や費用は自己負担であり、当事者の負担は極めて大きい。

  • 死んでも油断できない
接触感染する病気であるために家族のお見舞いも大幅に制限され、防護服着用が要求される。
大流行に伴い防護服も不足しているため各国とも病院での面会が全面禁止になることが多く、タブレットでの通信しか許可されないことも多い。また死亡する際にも看取りが許可されないことが多く、親族のつながりや看取りを重視する社会習慣がある国では遺族だけでなく、立ち会う医療職のメンタルをも削られる大きな要素になっている。
日本では遺体は2重構造の遺体袋に格納し、葬儀を行う際にも参加人数を絞り防護服などの着用が指導されている。実際には現場の逼迫などから顔を見ることもできず、火葬場直行になることも多い
この特徴はある人物の死去の際、兄の口から語られたことで広く知られる事となり、「帰って来た時は(火葬直後で)温かかった」という言葉は世間に衝撃を与えた。
なお、日本では「24時間以内に火葬することができる」とされており、必須ではない。顔も見せずに火葬場送りにするのは葬儀屋の独断によるものなのだが、葬儀屋も感染拡大の種扱いされることを恐れてそう判断せざるを得なくなった事情もある。

  • 後遺症
ウイルスが体から去り、症状が落ち着いても炎症により破壊された肺胞や心筋などの組織がすぐ回復するわけではないため、息切れしやすくなったりする症状に苦しむ例も多い。
後遺症の時期も人により差が大きく、半月以内で収まるものから1年以上、あるいは一生涯かかるとみられるケースもありと幅広い。
重症者はもちろん、軽症や範疇であっても後遺症が続くケースがあり、働けなくなった事例もある。
味覚や嗅覚の異常も人によっては長く続くこともある。
ただ、イギリスから「因果関係は解明できていないがワクチンを打ったら後遺症が半分以上の確率で軽減・解消した」という報告があり、後遺症治療の観点から注目されている。

  • 感染経路の把握困難
当初は日本でもある程度クラスターを潰しきれていたが、拡大に伴い感染経路を把握しきれないケースが増えており市中感染の可能性も大きくなっている。
ただし、特に東京都内の場合は「人に言えないようなお店で濃厚接触親や友達、学校には言えない交際で濃厚接触(いずれも意味深)をしていて白状していない」ケースが少なからずあるとも見られている。
地方の場合は隠してもすぐ口コミで判明するため、クラスターが出た店名を早々に公開するケースが多い。
また、ウイルスそのものの特徴ではないがPCR検査の精度も世間のイメージよりも高くなく、30%という高い確率で偽陰性が出てしまう。
検査する臨床検査技師の人手も足りていないことも、感染の状況の把握のしにくさに拍車をかけている。

症状

風邪と同様に、咳やたんなど呼吸器系の症状が主。発熱や倦怠感(体のだるさ)を訴える人も多い。
多くの場合、感染しても十分な体力のある元気な者は無症状か風邪と似たような症状で、軽症〜中等症で済む(もともとコロナウイルス自体が風邪の一因である)とされている。また、ある程度回復してからもだるさや体の痛み、高熱が続く場合がある。
しかし、「軽症」とは言っても、一般的に「風邪」と聞いて想像するような軽い咳や少しの発熱、体のだるさが数日続き、あとは回復する…というようなものばかりではない。例として、1週間、高熱や節々の痛みが続き、激しい咳が出続けたと訴える声がインターネット上でも確認できる。後述の通り肺炎を起こす可能性もある。
日本では、無症状・軽症(場合によっては中等症も)の場合、自宅療養または宿泊施設(ホテル)での療養が指示される。しかし、この療養期間に症状が急激に悪化し、緊急入院や場合によっては死亡する事例も報告されている。

約12日で軽症のまま回復したこの方曰く、初期症状は「夜、肺にキシリトールを塗ったような少しひんやりスースーする違和感を感じ、乾いた咳が少しだけ出る。」だったという。
味覚や嗅覚が消失する場合も多く、この方達も味覚嗅覚に異常をきたしたと言う。この味覚や嗅覚の消失については、他の症状が落ち着いてからも後遺症として継続する場合があることが確認されている。

この他、後遺症として息苦しさやだるさ、胸の違和感などの他に、少々意外に感じられるかもしれないが、頭髪などの脱毛が起こることが確認されている(炎症により細胞が破壊されることや血管にダメージを負うことが原因と考えられている)。これに加え、気分の落ち込み(抑うつ)や不眠症といった気分、精神的な症状がある人もいる。

重症者

日本の場合、上記の諸症状の診察や問診、抗原検査の結果を総合した上で、PCR検査を行い陽性を確定する流れが主流である。PCR検査は、医療機関の体制や所在地にもよるが、結果が出るまではおおむね1〜3日程度となる。

しかし、基礎疾患があったり体力のない高齢者であったりすると、結果が出るまでの間や、結果が出てからの自宅・宿泊施設での療養期間中に肺炎を起こすなど悪化することがあり、肺炎が悪化すると死に至るまでが早い。高熱や激しい咳、呼吸困難の症状が強く出ている場合、PCR検査や抗原検査と併用してCT検査によりウイルス由来の肺炎が起こっていないか調べるケースもある。
もちほん若者がかからない訳ではなく、海外では若年層の死亡者も多い。日本の有名人でもこちらの狂言師が40歳の若さで罹患し、敗血症を併発して死亡しており、こちらの大相撲力士は28歳で死去した。
概ね85%前後は軽症と言われているが、残りの15%前後が重症化しやすく、特に5%前後の最重症化ルートに入ると数時間で容体が悪化することがある。
現状「重症化するかどうか」の兆しを正確に読む方法はなく、重症化や後遺症の危険性に関しては「運」としか言いようがない面がある。

外国で治療に当たった医師によると、このウイルスによる肺炎は「酸素を取り込む能力は低下しているが二酸化炭素を排出する能力は低下していない」という息苦しさなどの症状が出にくい状態が重症化ギリギリまで続いていたケースが多く、直ちに入院と酸素呼吸が必要なほど酸素飽和度が下がっているのにスマホを操作している患者すら居たという。

また、軽症であっても39~40℃の高熱に数週間苦しむ羽目になることがあるので、「軽」の文字を甘く見てはいけない。あくまで「軽症」とは「死ぬことや自力で体を動かせなくなるようなことに比べたら」である。中等症程度でも入院治療が必要なことが少なくない。
重症の場合は回復するしないに関わらず入院が1ヶ月以上かかることもあり、そのため患者数が増大した地域では医療資源(専門家の人手、機材とも)が大幅に割かれることになり医療崩壊に繋がってしまう。

詳細は不明な点もまだ多いが、死亡に至るには他の感染症や病気などを併発している可能性もあるとみられる。
実際、日本国内で死亡した患者は高齢者はもちろん高血圧、糖尿病などの持病持ちだったケースも少なくない。有名人でも既往歴があった人や、放射線治療のため免疫機能が低下していたと推測される人もいる。

特に「男性で肥満体かつ糖尿病」の重症化リスクは高いと言われており、治療にあたっている医師も「リスク因子の中では、圧倒的に糖尿病がキツイ」と警鐘を鳴らしており(外部リンク)、先述の若くして亡くなった力士も状態の良くない糖尿病であった。日本の政治家で初の死者となった人物も肥満であり糖尿病の持病があった。
死亡に至らない患者でも入院するレベルの症状だと「腎疾患で透析していた」「デング熱と併発していた」などのケースがある。これらの要因から身体の免疫システムがサイトカインストームを起こしている確率が上がっているものと考えられている。要するにウイルスの増殖によって自身の免疫システムが暴走を起こし、コロナウイルスもろとも自らの身体の細胞をコテンパンに痛めつけてしまい、その結果重篤化や死に至らしめているものと考えられている。
血管系へのダメージが大きい様相が確認されており、回復しても脱毛などの後遺症が残ることがある。
世界各国でも、特に死亡者数の多い国々は以前から大気や水質の汚染が問題視されていた地方や、保険制度の関係や激しい貧富の差で庶民が病院に簡単にかかれない地域が少なくない。

治療

風邪と同様に、特効薬や効果の確定したワクチンはなく、基本的には対症療法で体力の回復を待つことになる。
重症者の治療に医療リソースを確保する観点から、軽症の入院は現在推奨されていないため、自宅もしくは自治体が指定した宿泊施設で他の家族との接触を避け部屋の換気をしつつ大人しく療養することになる。
軽症の場合概ね8日前後で症状が治まることが多いが、感染状況によっては保健所などの観察がしばらくつくこともあり1ヶ月を超える静養となることも多い。
2021年からは抗体カクテル療法により重症化を食い止められるケースも増えているが、これとて重症化フラグを100%回避できる訳ではない。
他の疾患用に開発された薬の転用も様々に試みられているが、アビガンなどのように投与時期を見極めないと逆効果になるものも多く未だ目覚しい効果とは言えない。
2021年には、インフルエンザの治療薬として開発されていたモヌルピラビルについて、軽症〜中等症患者を対象に臨床実験が行われ、入院・死亡のリスクが半減したという結果が発表され、大きな話題となった。承認・実用化されれば、新型コロナウイルスの治療薬としては世界初となる経口薬となる。現在一般に使われている治療薬は点滴による投与のため使用に制限があるが、経口薬であれば処方を受けて自宅でも服用できるため、患者だけでなく医療機関や従事者への負担を減らすことができるとして注目されている。

運悪く重症化になった場合、酸素吸入や人工呼吸器などの装着で生命活動を維持しつつ、肺機能の自然回復を待つことになる。
体外式膜型人工肺(ECMO)を使用し、弱った肺の代わりに体外で循環を行い回復を待つという手段もあるが、ECMOの操作自体数年の修行を要する難易度が高いものであり、使用に際しては腕利きの医師・看護師・臨床工学技士らのチームを10人以上必要としそう簡単には使えない。
また、特効薬を開発すべく様々な既存の薬品で検証が行われたものの、確定的なものはなかった。
血栓ができやすくなる症例の報告も増えていることから、状況に応じて血栓防止の薬を投与することもある。

現状では、一旦破壊された体組織を元に戻す治療法は見つかっておらず、「かかってから治療するより予防する方が良い」と言うことははっきりして来ている。

ワクチンは各国の製薬会社や研究機関で急ピッチで開発が進められ、複数の企業が2020年末~2021年にワクチンを完成させている。欧米で接種が始まり、日本も完成前にある程度購入する契約をつけていた。
当初はさほどの効果もないだろうと見られていたワクチンであったが、mRNAワクチン2種が2回接種で90%以上と言う高い有効率を叩き出したこともあり一気に世界中がワクチン確保に走り出した。
詳細はコロナワクチンを参照。

予防と注意

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致死率と危険性

コロナの致死率は季節性インフルエンザ(0.1%程度)より高く、全世界では2.1~2.2%となっている。
これは遥かに致死率の高いエボラウイルス、同類のSARS及びMARSにも及ばない致死率であるが、季節性インフルエンザと比べれば極めて重大である。
季節性インフルエンザの死者は2019年冬から2020年4月にかけて東京で65人、コロナは初の死者が出た2月26日から6月26日の時点で死者325人となっており、国外でも、平年多くとも50万人がインフルエンザで死亡しているのに対し、7月2日の時点で52万人が防疫体制に躍起になる中死亡しているなど、同じ日数の死者数を計測してもその致死性はインフルエンザより強力であるという結果が出ている。

加えて、現状では決定的な治療法が存在せず、長時間医師や関係者が対症療法にあたらなければならないために一度大規模な感染拡大が起こると対応に追われる過程で医療現場が崩壊し、致死率が高まるという事例が報告されている。

パンデミックが長引くにつれ治療のノウハウも蓄積されてきており、医療先進国だとそのために死者数が減っていることもあるが、一方で保険制度や貧富の差により治療を受けられず死者が多い国もあり、死亡率は社会状況にもより大きく異なるとも言える。

ネットを中心に蔓延するコロナ軽視論

コロナウイルスはまだ分かってないことが多く、まだデータや他のウイルスとの比較による確信ができない状況であることは言うまでもない。
にも関わらず、TwitterやSNSといったネット上では「コロナはただの風邪」、「コロナはインフルエンザ以下」などといったコロナ軽視論を掲げる人が後を絶たない。
確かに俗に言う風邪菌にはCOVID-19ではないが、コロナウイルスも含まれる。しかし、風邪も拗らせれば普通に人は死ぬ。
感染予防として用いられるマスクや、予防接種(ワクチン)について不要論を称えるような人もいるが、中には他者にもマスクを外すことやワクチンを接種しないことを強要する・感染予防に努めている人や医療に携わる人を無闇に攻撃する、というような過激な行動をとる人がおり、危険視されている。

無論、現在進行形でこの記事で騒ぎを起こしている「平城山」もその一人と言えよう。

このような勢力が現れたのには様々な要因が考えられるが、そのうちの一つとして「不自由からの解放」が大きな要因として挙げられている。

コロナによって、日に日に増加する感染者への不安や、強いられる自粛生活による行動の制限によって多くの人々が今も不満を抱いていることだろう。

しかし、「コロナはただの風邪」と解釈した場合、一定の割合で亡くなる方々や長期間の後遺症に苦しむ人たちのことは無視をして、東京五輪は予定通りに開幕でき、居酒屋で飲むことも、密になってパーティをすることもできることになるため、ありとあらゆる面倒臭い問題から解放される。その為、一種の逃げとしてこの話をとても魅力的に感じる人たちが少なからず現れてしまうのである。

理屈の上では、「多数派が事実と認識している」ことが「事実であることの証明」にはならない。特にこのウイルスに関しては、対策を主導するべきWHOが大いに信頼を失っており、政府当局の方針も二転三転している印象があるため、陰謀論を支持する人間が現れるのも仕方がない面もある。

とはいえ、疾病の性質や対策について、専門外の人間がその正誤を判断することは困難であり、「医療の現場で得られたデータ」を基に「専門の研究家が出した結論」という権威を頼りとせざるを得ないのが現実である。然るに、コロナ軽視論にはこうした権威の裏付けが存在せず、「多数派は洗脳されている」という陰謀論の域を出ていない。

コロナ否認論者が論文などをソースと主張しつつ、実際には内容と真逆の事を言うケースもある。論文というものは読み解くのにリテラシーが必要というのもあるが、英語のものを自動翻訳にかけたりすると不自然な訳文になり、そこから誤解するケースもあるので注意が必要である。
現在、世界中の医療機関・研究機関で調査・研究が急ピッチで進められているため、十分な査読を受けずに発表された論文も多い。→参考記事
このような査読を受けていない論文に掲載されている情報が全て不正確であるとは言えないが、エビデンス(根拠証拠)がはっきりしない情報については慎重に取り扱うべきであろう。また、これらの情報を都合よく解釈・切り取りして、公的な機関の発表とは異なる意見を広めようとする人もいる。

政府や厚生労働省からの正式な発表がない限りは、ネットなどの根拠のない情報には疑心暗鬼に接し、絶対に警戒を怠ってはならないことを心掛ける必要がある。

風評被害

こういった感染症が流行ると、感染者を批判するような言動が特にネット上で盛んになる。家に張り紙まで貼られることになったりと誹謗中傷が後を絶たない。
無関係な第三者にまでそれが波及するという事態にまでなっている。

特にCOVID-19は一般的に新型コロナと呼ばれるため、コロナと名前のつく企業や商品などは軒並み大打撃を受けた。コロナという言葉は人の名前にも使われることもあるため、いじめに繋がっていると言うケースもある。小学生がよくやる◯◯菌と同じである。

この記事を読んでいる読者はそのような風評被害に惑わされる事なきよう心がけて欲しいものである。

応援イラストについての注意

応援イラストも描かれているが、「ヒーロー」として扱うものについては医療現場の当事者から「安全圏からの無責任な応援」「感動ポルノ」といった批判があがることになった。こうした反応を受け、twitterにおいて「GratefulForTheHeroes絵」というイラストタグの発起人となった漫画家ひうらさとる氏は自身からの拡散と募集の停止を宣言した(本人のツイート)。

医療関係者に対する応援をしたい場合は、例えば正確な知識に基づく手洗いなどの呼びかけ・指南イラストといった形にしておいたほうが無難だろう。

関連タグ

コロナウイルス 新型コロナウイルス感染症 パンデミック
コロナちゃん…擬人化キャラクター
Covidiot…この騒動でお馬鹿な行為をする者達
転売厨自粛警察…この騒動に関連した社会問題(犯罪)

風邪…まずは在来のコロナウイルスの性質を知ろう
手を洗おー!…予防策の基本中の基本
コロナ太り都市封鎖や自粛の副産物
コロナ脳…過剰に反応してしまう人のこと
スペイン風邪…世界の総人口の3分の1が感染した、世界的に影響が大きかった感染症

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外部リンク

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