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解説

軍曹」とは、軍隊における階級の一つである。
下士官」の階級区分であり、曹長より下で伍長より上である。
分隊長の場合、率いる凡その兵員の数は10名から20名といわれる。

自衛隊では「陸曹」・「海曹」・「空曹」と呼称され、三等、二等、一等(一等陸曹といった風に)と3つの階級に別れる。

軍隊の神様

軍において階級は、絶対とされているものの小隊長になる少尉は、防衛大学などを卒業したばかりで”軍隊を知らない”ため、生き字引である軍曹(下士官)の補佐が必要となる。また幹部(将校、偉いさんたち)は、昇進すると栄転し、同じ部隊にずっと席を置く訳ではないため、長く部隊に残り、内情を知る人間が必要となる。

現実問題として小隊内の面倒見が良くても、それ以上の階級になれるほど能力のない人間、上級将校になって上から組織を管理する人材には不適当な者もいる。
ただし軍曹を「要するに出世できない人間」と決めつけるのは、やや早計である。
現場に残って欲しい人材も不可欠という点があり、そう言った人材を兵卒以上の待遇、一定以上の給料で雇い続けるために下士官というシステムが存在する。あくまで指揮官、参謀などに向かない、将校としての資質の問題で給料・待遇では劣っていない。

このため軍曹は、階級の上では少尉や中尉の下だが、年齢的にはずっと上で軍隊にも精通している叩き上げである。また現場に詳しいこともあり、さらに上の階級の人たちにとっても補佐役として欠かせない存在になる。

正社員

軍人は、大まかに3つの区分に別けられる。
すなわち兵(二等兵兵長)、下士官(軍曹~曹長)、幹部(少尉以上。ただし下士官も幹部に含むという考え方もある)。
この中で兵と少尉たちは、数年で退役してしまう。理由は、昇進できない為である。
士官学校(防衛大学)を出ていない者は兵に、卒業した者は少尉として入隊するが、ここから昇進できないと予備役に回され、退役となる。いわば兵や少尉は、軍隊にとって試験運用の期間であり、本雇いとは違う見極め期間なのだ。

従って軍曹は、軍隊に残って欲しい人材として選ばれた正社員のようなものでもある。
このため、敢えて下士官候補生を募集するという企画も各国の軍隊では行われている。

そんな軍曹の軍隊暮らしとしては、二つの道がある。
一つが過程を経て、少尉になり幹部を目指すコース。もう一つが下士官として部隊付き曹長のような一つの部隊に居続けることである。
前者は、漫画や映画に出てくる、随分と齢をとった小隊長のパターン。現場からのたたき上げで士官学校を出ていない小隊長というヤツ。
後者になると先任曹長、最先任上級曹長とかどんどん名前が長くなって退役すると、ジャラジャラ勲章をぶら下げて式典に参加し、大統領と握手したりできる。

「現代版『百人長』」

軍隊の階級は、その・時代によって色々な名称が存在するが、卒伍のうち優秀なものを「」という名称で登用し、「」のまとめ役とする階級が存在していた。
よって「軍曹」とは「現代版『百人長』」とも例えられる。
(百人長は、古代ローマの歩兵部隊の階級で小隊長であるが、おおよそのイメージとしては近い。)

日本の戦国時代の場合、多くの兵士は傭兵や農民兵が大半であり、合戦のたび雇われる。彼ら小人(下級兵士)をまとめるのが足軽で、今の軍曹に近い。

「鬼軍曹」

陸上自衛隊行進曲に「鬼軍曹は今日も行く」という曲がある。
(日本・アメリカでの習慣)

センシティブな作品



戦前の日本では(アメリカ軍では現在も)、立場上、教練役や分隊長を務めたり、叱咤激励し、部隊士気秩序維持を担っていた為、「軍曹」を「」と畏敬揶揄されることもあった。
これを「鬼軍曹」という。

新米将校の補佐役としての役割も大きく、米軍などにおいても、作戦会議において古参の軍曹の意見は、新人少尉の意見より優先されるとされる。

余談:ロシア軍について

ロシア軍などでは、大佐の方が暴虐である。
それは簡単な話で、権力に近い人間ほど恐ろしいのがロシアなのである。→おそロシア

しごきばかりするように見えるが誤解も多い。
脳無し馬鹿ではすぐ死んでしまうからである。

しかしロシア軍にも暴虐な軍曹は存在し、逮捕されニュースになったこともある。

創作物における主な階級が「軍曹」の人物(五十音順)

  1. アリシア・メルキオット戦場のヴァルキュリア
  2. アレン・オニールメタルスラッグ
  3. エリ・カサモト「メタルスラッグ」
  4. 月島軍曹(月島基)「ゴールデンカムイ」(帝国陸軍北海道第七師団歩兵第27聯隊所属)    
  5. クルツ・ウェーバーフルメタル・パニック!
  6. ケロロケロロ軍曹
  7. 相良宗介「フルメタル・パニック!」
  8. 神宮司まりもマブラヴオルタネイティヴ
  9. ソープ・マクタビッシュCOD4
  10. エイヴリー・ジョンソン・JrHALO(HALO2にて上級曹長に昇進)」
  11. マーカス・フェニックスGearsofwar(最序盤で収監されていたため二等兵→戦時昇進で軍曹昇格)」
  12. ハートマン軍曹フルメタルジャケット
  13. ハッター軍曹バーチャロン
  14. 服部静夏ストライクウィッチーズ
  15. ヘルメッポONEPIECE(2年後では少佐に昇進)」
  16. 宮藤芳佳「ストライクウィッチーズ(劇場版では少尉に昇進)」
  17. ラルゴ・ポッテル「戦場のヴァルキュリア」
  18. リネット・ビショップ「ストライクウィッチーズ(2では曹長に昇進)」
  19. ダニエル・レッカー「バトルフィールド4」           


関連タグ

 軍隊 軍人 階級
鬼軍曹

階級一覧

大元帥元帥
士官将校将官上級大将大将中将少将准将
佐官代将上級大佐大佐中佐少佐准佐
尉官上級大尉大尉中尉少尉
准士官准尉特務曹長兵曹長
下士官曹長軍曹伍長
兵長上等兵一等兵二等兵

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