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野村克也

のむらかつや

野村克也とは、日本の野球を変えた偉大なる月見草である(1935年 - 2020年)。
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長島が向日葵なら、オレはひっそり日本海に咲く月見草。」

生年月日1935年6月29日
没年月日2020年2月11日
出身地京都府京丹後市(旧・竹野郡網野町)
身長175cm
体重85kg

キャリア

現役時代

1954年、現在の福岡ソフトバンクホークスにあたる南海ホークスに入団し、6月17日にプロデビュー。ポジションはキャッチャー。右投右打。
今でこそ名捕手として名前が挙げられる氏であるが、高校時代は無名であり、南海への入団も契約金ゼロのテスト生、それもキャンプイン前に入団辞退者が出たことによる補欠合格で、加えて当時南海の監督だった鶴岡一人に「カベ(ブルペンキャッチャー)にでもやらせておけ」と温情をかけてもらっての入団だったという。
入団当初は捕手としては致命的とも言えるの弱さが足を引っ張り、ファーストへのコンバートを言い渡される。
しかし、当時の南海には不動のファースト・飯田徳治が居たため、すさまじい努力の結果肩を強くすることに成功し、捕手を続けることができた。
ちなみに、この時の野村は今の知将としての面影を感じさせないプレーが多く、当時のコーチから受けた指摘で「考えながら野球をすること」の重要性を思い知らされたと語っている。
また、後述するように打者としても偉大な記録を残している野村だが、入団当初は打者としてパッとせず、一度戦力外通告を受けている。しかし、他の捕手たちが怪我やトレードで次々と離脱して捕手が足りなくなったために残留となった。交渉の際に「ここでクビにされたら生きていけませんから南海電鉄に飛び込んで自殺します。」と懇願(?)したとも語っている。
そんなこんなで南海に残ることが出来た野村は努力の甲斐あって入団3年目に正捕手の座を掴み、1965年には戦後初にしてキャッチャーでは世界初、2020年現在でも唯一となる三冠王を獲得。名実ともに球界を代表する選手となった。

韋駄天・福本豊とクイック投法の誕生

大捕手として名を馳せ始めた頃、その後の野球そのものに多大な影響を与えるライバルと遭遇する。
韋駄天・福本豊である。
後に10年連続盗塁王・世界記録更新を果たす福本の盗塁技術は驚異的で、大捕手に分類される選手としてはあまり肩の強くなかった野村は、「後ろでボヤく」「足にぶつける」と言った奇策を実行するものの、前者は慣れられてしまい、後者は投手に怒鳴られてしまい、有効な手段にはなりえなかった。
しかし、野村は考え抜いた末にある「秘策」を思いつくに至る。
それが今なお盗塁への強力な切り札として使われている「クイックモーション投法」である。クイックモーション自体は当時既に存在していたが、野村はそれを更に発展させ、投球時に足をほとんど上げないすり足クイックを考案した。
当初は盗塁のタイミングをずらす事に成功したが、福本はその上を行く努力の果てにクイックすら見抜いてしまい、完全な切り札にはなりえなかった。加えて、野村はさらなる加齢で肩が衰えてしまったため、江本孟紀は福本が出塁したときは監督でもあった野村の責任とならないようわざと進塁させることがあったという。
だが後に福本が「(クイックモーションを使う)投手たちはノムさんに特許料払わなアカン」と語るように、野村式クイックがどれだけ強力な手段になったのかを証明している。

投手分業制、「守護神」誕生の立役者。

クイックモーション考案の他にも、1976年に阪神タイガースとのトレードで獲得した江夏豊「野球界に革命を起こそう」と口説き、リリーフ専任に転向させたことで、現在では当たり前となっている投手の分業制(先発・中継ぎ・抑え)を確立させた事でも野球界に革命を起こしている。
当時の日本球界では、投手は先発完投が大前提であり、リリーフの存在が軽視されていた。加えて、チームの勝利のためにエース級の投手を連投させることも珍しくなく、総じて投手たちが非常に酷使されていた時代だった。そのため、金田正一の通算400勝や江夏のシーズン401奪三振など、現在では実現など到底不可能な大記録が生まれた一方で、肩・肘の故障や血行障害の発症によって若くして選手生命を絶たれる投手が後を絶たなかった。
しかし、この野村の決断と江夏の活躍、そして以前より投手の分業制を提唱し実践していた近藤貞雄の存在によって球界全体でリリーフの重要性が見直されるようになり、完投は出来なくとも短いイニングならば全力投球できる投手や持久力の衰えたベテラン投手にも活躍できる機会が増え、試合中他のどのポジションよりも過酷な仕事を強いられる投手たちの負担を大きく軽減する成果を挙げている。
事実、後の時代にも佐々木主浩高津臣吾岩瀬仁紀などの最終回の登板でセーブを狙う「守護神」と呼ばれるクローザーが数多く名を残し、名球会の入会条件に「250セーブ」が加わるなど多くの影響を残している。

ささやき戦術

野村の代表的な戦術として、打席に入ったバッターに対し余計な話をし、調子を狂わせる「ささやき戦術」が有名である。この戦術も、他と同様既に存在していたものを独自に改良を加えて行ったものである。
最初は「次はぶつけるぞ」「今度こそ頭だ」などバッターを脅すような内容だったために相手チームの怒りを買った上に報復死球の餌食となり監督同士の会談にまで発展してしまい、それ以降はそのバッターの私生活などについてささやき、集中力を奪う方向にシフトしていった。
このささやき戦術は多くの選手には効果覿面であり、中にはあまりものウザさに耳栓を用いたり(白仁天)、「うるさい!」と怒鳴り散らしたり(大杉勝男)、挙句の果てには空振りに見せかけて頭をバットでぶん殴ろうとした者(張本勲)まで現れるほどだった。

しかし、そんなささやき戦術が全く通じない選手達も居た。

打席に入るまでは雑談に応じるが、打席に入れば集中して全く話を聞かなくなった
いつものように話しかけても話の腰を折られまくり、これではダメだと考えて「フォームがおかしいんじゃないか?」と指摘したら「本当?」と真に受けて一旦打席を外してフォームを確認し始めた。そこまでは良かったのだが、長嶋は打席に戻った直後にホームランを打った上に、本塁生還時に「教えてくれてありがとう」と礼を言ってくる始末。
あまりものオーラに手を出せず
お互いにヤマの張り合いをした挙句、球種を読まれて打たれてしまった

なお、この戦術は後の愛弟子である古田敦也にも受け継がれ、広島東洋カープ達川光男なども実践していた。
また、MLBでは「トラッシュ・トーク」として知られており、最近の実践例ではコロラド・ロッキーズトニー・ウォルターズ大谷翔平に対して用い、見事に3打席凡退に抑え込んでいる。

現役引退

1977年、当時まだ愛人関係だった沙知代(当時は伊東芳枝)の「チームや選手への口出し及び度重なる公私混同」が理由で南海の監督を解任される。野村は沙知代のチームへの干渉については否定していたが、数々の証言のほかに彼女のことについて異論を唱えた選手が軒並み冷遇・移籍に追い込まれる、後見人であり野村をかわいがっていたオーナーすらかばいきれないほどのものであったといい、最晩年に野村も認めるに至った。
こうした退団の経緯から、野村は現在でもホークスに対して愛憎入り混じった複雑な感情を抱いているようで、2018年2月に行われた巨人・ホークスのOB戦で南海のユニフォームに袖を通した時は「このユニホームは大嫌い。これにお世話になって、これに裏切られて。感謝と憎しみが五分五分」と語っている。
南海を退団した翌年はロッテオリオンズ(現千葉ロッテマリーンズ)、1979年からは西武ライオンズ(現埼玉西武ライオンズ)に籍を置き、1980年10月4日に現役を退いた。
現役引退を決意した理由は、ある試合で自分の代打として出場した選手が凡退した際に「ざまあみろ」と思ってしまったことを悔いたためだと自身の著書で語っている。

通算出場試合3017試合、通算打席11970打席、通算打数10472打数。
現役通算2901安打、657本塁打、1988打点。意表を突いたところではホームスチール成功数が与那嶺要氏(11回)に次ぐ2位(7回)、生涯犠牲フライ本数は1位(113本)。
(太字で記した部分はNPB最高記録)
なお、現役時代は一度もノーヒットノーラン捕手になっていない。これもまた野村の緻密さであると言えよう。

ちなみに、通算併殺打数も歴代1位だったりする(378)。これはメジャーリーグでも2010年代になるまで破られなかった大記録であり、鈍足の右強打者の勲章ともいえる。

このように大記録を数多く遺した野村だが、現役当時は必ずしも第一人者とはなりえなかった。同世代にONがいたことだけではなく、野村は格下の投手に対して確実に打てる一方大舞台や一流投手には分が悪いという傾向が強かった。6度経験している日本シリーズの成績も打率.230、5本塁打と4番打者としては及第点を満たしているとはいいがたいものだった。
これと対照的に日本シリーズに滅法強かった長嶋を引き合いによく鶴岡に叱責されており、このことが後年の長嶋・鶴岡両人に対する愛憎入り混じった感情を形成させる遠因ともなる。

1989年、野球殿堂入り。

名将への始まり

監督としてのキャリアスタートは意外に早く、1970年に在籍していた南海ホークスでプレイングマネージャー、つまり選手兼任という形でスタート。
弱体化していた南海を見事リーグ制覇まで導き、現在の知将としての片鱗を表している。資金が限られている南海を率いながらも複数回Aクラスに導いており、選手兼任監督としては上出来といってよい戦績であった。
ちなみにこの時日本シリーズMVPに選ばれるも、巨人の優勝を許してしまい、あの「V9」達成を間近で目撃してしまっている。

「ID野球」の名将・野村克也

しかし、監督・野村克也を語る上で決して外せないのはヤクルトスワローズ(現東京ヤクルトスワローズ)時代であろう。
ご存知ID野球(IDとはImportantDateと言う造語)の登場である。
1990年にこのID野球を掲げてヤクルトの監督に就任。
彼我のデータを細かく照らし合わせることで有効な戦術を導き出すという手法は、ほかの球団でも行われていたが野村のそれはち密さにおいて一日の長があった。ヤクルト時代の成功によりデータの重要性を再確認させるに至り、現在の野球戦術の根底に根付いている。この「相手チームの情報収集と分析」は現役時代から実践しており、コーチやスコアラーと協力して得られたデータを打撃と配球の両面で生かすことで野村は打者としても捕手としても大成した。オールスター戦でも全パの捕手という立場を利用して、他球団の投手のデータを収集していた(しかし、稲尾和久は野村の意図を見抜き、サイン通りに投げなかったという)。

また、このID野球以外にも野村再生工場と言う異名を持つ。
これは南海時代からあった異名で、野村が監督を務める球団にトレードや自由契約、戦力外通告で放出されてきた選手たちが、それまでの不振を払拭するほどの活躍を見せた事からその名がついた。
最近の例で言えば東北楽天ゴールデンイーグルス山崎武司。それまで典型的パワーヒッターだった山崎のイメージを根底から覆す様な打者へ変貌を遂げたのは、野村の指導の賜物との声が多い。

緻密なデータをベースにした野球を前面に押し出すことから、がちがちの管理野球と思われがちだが、実際に師事した選手たちからは確かにミーティングや指導にかける時間は長いものの、試合では思いのほか自由にやらせてくれる監督という評判を得ていた。

月見草の名将、遂に去る時…

2009年日本ハムとのCSに敗退。楽天を日本シリーズに導く事無く勇退。
この時行われた楽天・日ハムの選手入り混じっての胴上げシーンに、多くのファンが涙した。

監督としての成績は通算24年、3204試合1565勝1563敗76引き分け。勝利数は歴代5位で、昭和生まれでは歴代最多である。
例によって太字部分は日本最高記録である。

晩年

監督引退後は解説者として活動。後述の「S☆1ボヤキ部屋」で姿を見せていたが、2017年に妻・沙知代と死別して以降は目に見えるほど気落ちし、しばしば「寂しい」と漏らしていた。さらに高齢のため一人で歩くのも難しくなるほど足腰が弱くなっていた。そんな中でも野球のイベントに顔を出し、足腰の弱さを教え子に支えてもらって打席に立つという、90年代スワローズらしい明るさに変えるなど、悲しみを埋めるように仕事をしていた。

しかし、2020年2月11日世田谷区内の自宅にて入浴中に虚血性心不全を発症。その後、浴槽内で意識を失っているところを家政婦により発見されたが、搬送先の病院で死亡が確認された。
こうして日本野球史を変革した月見草の名将は84年の生涯の幕を閉じたのであった。

1月に開かれた昨年この世を去った金田正一のお別れ会に参列したのが最後の公の姿になり、野球界内外の衝撃は大きく、カツノリら遺族のみならず、かつてのチームメイトやONコンビ、江夏をはじめとする数多くの戦友や好敵手、古田、高津、山崎や田中将大をはじめとする教え子たちや、野村が指揮を執った球団のファンや球団関係者などがその突然すぎる死を悼んだ。


エピソード

ホークスとの関係性

先述の通り、選手兼任監督の解任劇もあって「ホークスOB」として紹介されることがごく僅かどころか無かったことにされていることが多い。
一例としてなんばパークス内にある「ホークスメモリアルギャラリー」には野村の紹介が一切無い。
(これは故・沙知代夫人による「名前や写真の掲載を一切拒否する」という意向があった為でもある。)
しかし一切毛嫌いしているというわけではなく、晩年は球団創設記念のセレモニーやイベントなどにも出演した。
また、2019年の日本シリーズでソフトバンクが4連勝で巨人を下した際は「OBだから嬉しい」とコメントを残した。

選手のTV出演

ヤクルト監督時代は選手達に積極的にテレビ出演をさせるという特徴があった。
先述の通り、現役時代に注目を集めなかったという苦い経験があったからというのもさることながら、選手達に「注目を集める立場」というものを意識づける意味合いもあった。
勿論選手だけに任せるだけではなく、「マスコミを味方につけるのも監督の仕事」として、野村自身もキャンプ中にダンスや歌を披露したこともあった。
結果として一躍人気球団となり、日本一にも繋がった。

つば九郎の中の人…?

『関口宏の東京フレンドパークII』にヤクルト選手が出演した際、一緒に登場したつば九郎の中にまぎれて登場したことがある。
余談だが、その回の放送がきっかけでヤクルトファンになった人物がいる。

ボヤキ

楽天監督時代、試合終了後のいわゆる「囲み取材」にて内容や選手に対するボヤキを始めとしたコメントが一躍注目を集め、一種の名物となっていた。
監督退任後、TBS「S☆1」では『ボヤキ部屋』と題して、「例の場所を忠実に再現」したセットでプロ野球の様々な話題についてぼやくというコーナーも務めていた。

関連タグ

プロ野球 捕手 監督 ノムさん
野村沙知代 カツノリ(野村克則)
南海ホークス ロッテオリオンズ 西武ライオンズ
ヤクルトスワローズ 東北楽天ゴールデンイーグルス

1000勝監督
2000本安打 名球会

清原和博:現役時代、野村が残していったヘルメットを愛用していた。
星野仙一:「闘将」と呼ばれる名監督。阪神・楽天と野村の後を継いで監督に就任し、チームをリーグ優勝や日本一に導いており、野村本人も「不思議な巡り合わせだ」と振り返っており、星野本人も「ワシはノムさんのいいトコ取りじゃ」と自虐的に語った。楽天退任時には「星野を後継に」と推薦するほど手腕を評価していた。
甲斐拓也:2020年、野村本人からの意向でホークスの捕手としては野村以来となる「背番号19」をつけることになった選手。

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