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概要

動力を持ち自走できる鉄道車両の一種であり、燃焼式の熱機関を動力としている。

国鉄時代には電車と同様に、旅客用だけではなく荷物用や郵便物用(またはその両方)もあった。

電車が走行できない非電化路線、または電化されていてもローカル輸送の需要が乏しい区間の普通列車、(特に直流区間と交流区間を行き来する列車で、専用の電車を配置するコストを避けるためである。特急貨物列車だけ電車や電気機関車を使う)、非電化路線から電化路線へ乗り入れる列車に投入されている。

日本では主に国鉄(現:JR各社)と中小私鉄第三セクター鉄道で使われ、性能向上が国鉄における(幹線の電化促進、経営の悪化、現場での新技術の忌避など)諸般の事情により停滞していたが、末期になってようやく、エンジン性能の向上、車体の軽量化、冷房の促進などが始まった。
現在では速度・乗り心地において改善が進んでいるが、排気ガス対策など新たな課題も多い。

気動車天国として有名なのが徳島県で、過去には電鉄の計画だけはあったものの実現せず、徳島県内を走行する鉄道車両は気動車のみ
逆に東京や神奈川や奈良では全く目にすることができず、埼玉や大阪でも難しい。

外観上はパンタグラフ等を除き、電車とほぼ同じため、一般的には電車と混同されやすいが、当然電車と言うのは誤りである。にもかかわらず、テレビ番組のナレーション等では「電車」と間違って言ってしまっていることがたまにある。どういうことなの・・・
今後、蓄電池車両が増加すると非鉄にとって区別はますます困難になる。

作者または閲覧者が、『電車ではない』事を強調したい場合、このタグが付けられるケースが多いようである。

様々な気動車

さらに過去には蒸気機関を搭載した蒸気動車や、ガソリンエンジンを積んだガソリンカー(ガソリン動車)も存在したが、現在は世界的にもディーゼルエンジンが主流である。ディーゼルエンジンのものはディーゼルカー、ディーゼル動車とも呼ばれる。

なお日本では1940年に発生した西成線列車脱線炎上事故以降、ガソリンを初めとした揮発性の液体、もしくは常温1気圧下で気体(LNGLPG)の燃料を使用するオットーサイクル機関の鉄道車両は新製されなくなった。

他に、海外にはガスタービン動車も存在するが、日本では試作のみにとどまり、オイルショックを機に断念された。これはガスタービン動車は高性能だが出力あたりの燃費が悪い事、加速・減速を頻繁に行う用途や低速度での燃費が悪い事、騒音が激しい事が理由として上げられる。

また、電気式という自車に搭載したディーゼルエンジン等の内燃機関で発電機を駆動し、その発生電力で台車の電動機を駆動して走行するという現在のハイブリッド方式につながるものも存在する。欧米で1920年代から登場し、高速列車の分野でも実績があり日本でも戦前に数両が試作されたものの既存の駆動方式より効率性が低いことから普及しなかった。1950年代に国鉄がキハ44000系を製造したものの、試験がうまくいかず衰退した。
しかし後年ハイブリッド気動車が登場すると、JR東日本が採用した「シリース式」は電気式気動車に分類される。2003年からキヤE991形で実用化試験を行い、2007年にキハE200系として量産化された。
2020年近くになってようやくハイブリッドでない日本国内向け電気式気動車GV-E400系が再度登場した。一つには、北海道で起きた推進軸の脱落が原因の脱線・車両火災など、永年のノウハウの蓄積に関わらず重大事故を起こしてしまったこと、もう一つはインバータ・交流モーターであれば重量がかさまず構造もシンプルになり整備しやすいことが方針転換の理由であろう。

さらにバッテリー水素燃料電池を搭載した電車で気動車を置き換えてしまおうという動きが出てきた。
気動車の置き換えはJR東日本が特に熱心で、蓄電池車、水素燃料電池式気動車などに着手している。
ドイツでも非電化路線向けに再生可能エネルギー普及の為、水素燃料電池式気動車の製造に着手するとともにそれを主流にする予定である。その為、今後は旧来の電気式ディーゼル機関車や電気式気動車水素燃料電池式に置き換える予定となっている
尚、フォルクスワーゲンBMWなども水素燃料電池車の普及を進める方針となっている

SLキラーとしてその手のファンに恐れられた気動車であるが、ゆくゆくはSLブームのように純粋ディーゼル気動車ブームみたいなのもあるのかもしれない。

参考→ 電車 客車

形式称号

「気動車」であることを示す「キ」の文字と、その後に「ロ」「ハ」など電車や客車同様の記号が使われ、一般的には「キハ」と呼ばれている。
走行用のエンジンを持たず運転台が設置されてる制御気動車は「キク」、エンジンも運転台も持たない付随気動車には「キサ」の記号が使われている(前者はJR四国キクハ32等、後者はJR北海道キサハ144等)。

例外

  • JR四国では会社発足後の新製車は私鉄のような四桁数字だけの形式で「キハ」の文字は使われない。
  • JR東日本のハイブリッド気動車、電気式気動車は「キハ」に替わってそれぞれ「HB」「GV」の文字がつかわれている(HB-E300系以降。電気式気動車は今のところGV-E400系のみ)。
  • JR東海のハイブリッド気動車に至っては電車扱いで「クモハ」「モハ」の文字が使われる(今のところHC85系のみ)。
  • JR九州YC1系JR北海道H100形にも「キハ」の文字は使われない。
  • 試験車だがJR西日本DEC700形にも「キヤ」の文字は使われない。


余談

2005年の愛知万博で会場内を運行していた2005年日本国際博覧会協会愛・地球博線で運用していた車両も法令上は気動車の扱いとなる。見た目はバスだが立派な気動車である。
同じように名古屋ガイドウェイバスの車両も見た目はバスだが法律上は気動車の扱いである。

関連イラスト

北見神威岬


以下の点が、気動車を見分けるポイント。

  • 屋根にパンタグラフがない。
    • しかし蓄電池車、客車、第3軌条を使っている電車にもパンタグラフはないので、パンタグラフがないから気動車であるとは限らない。
  • ディーゼルエンジンの稼働音がする。ただし昔の車両だとコンプレッサーがうるさいので紛らわしい。
  • 昭和30年代以降の軽量車体の車両であれば、排気口(煙突)が屋根のどこかにある。それ以前(特に戦前)の設計や旧型客車を改造したキハ08系などは半鋼製車体であり、高熱を帯びた排気管を木材だらけの車体に引き回せないので、自動車のように車体下で横に排気を捨てている。

北国の特急。
台湾鉄路管理局DR1000型気動車
北東北の小型気動車
キハ261系1000番台



変速方式

一般的な気動車の場合、エンジンの特性上変速する手段を必要とする。主に下記のような方式が採用されている。(またはされていた)

方式構造概要備考
機械式クラッチ操作とギア操作でトルクと速度を切り替える。伝達効率は一番高いが、総括制御ができないため、長大編成が組めない(※1)
液体式トルクコンバータのトルク増幅作用による変速。地盤の弱い日本国内では主流の方式。(※2)
電気式エンジンで発電してモーターを回す。運転が楽なので地盤が頑丈な海外では主流の方式

※1…海外ではクラッチや変速機の制御を電子化して細密な制御を可能にする事で総括制御を行う車両もある。
※2…従来はトルクコンバータを使用する変速段と、速度が乗ってきたら燃費を向上させるためにエンジン出力と直結する直結段という二種類の切り替えのみだったが、近年は低速時はトルクコンバータを使用し、速度が乗ってきたら直結段に切り替えて更に直結段にて電子装置により自動変速する機械式変速機を用いて変速し更なる燃費向上をしている。

近年の動向

近年ではハイブリッド気動車も登場している。国内の例では、JR東日本ではキハE200形HB-E300系など。JR北海道ではキハ160形改造車(ITT試験車)など。

また、ハイブリッド気動車ではJR東日本は電気式+ハイブリッドシステム(シリーズ方式)、JR北海道では電気式+機械式+ハイブリッドシステム(モータアシスト・MA方式)といった構成になっていた。
2社の主張は下表のとおり

JR東製造時に電車の部品を流用可能。またその流用による保守の容易化。
JR北ハイブリッドシステムが小型軽量化できる。低コストでの導入や既存の車両改造可能

最終的にJR北海道が事故・トラブルの影響やシステムの複雑さなどからMA方式を断念、新型電気式気動車(H100形)にはJR東日本と同様のシリーズ方式に近いものが採用されることとなった。
他にもJR西日本JR東海JR九州でもシリーズ方式が採用されたり、先行量産車による試験が行われる計画が発表されている。

主な気動車一覧

基本的に記事のあるものを掲載。

国鉄の一般形気動車

キハ04 キハ07 キハ08系 キハ10系
キハ20系 キハ20 キハ22 キハ52
キハ35系 キハ37 キハ38
キハ45系
キハ40系 (キハ40キハ47キハ48)
キハ66系
キハ31形 キハ32形 キハ54形

国鉄の準急・急行形気動車

キハ55系 キハ56系
キハ58系 (キハ58キハ65)
キハ90系

国鉄の特急形気動車

キハ80系/キハ82系
キハ181系
キハ183系
キハ185系

JRの気動車

JR北海道キハ84系 キハ130形 キハ141系 キハ150形 キハ160形 キハ201系 キハ261系 キハ281系 キハ283系 キハ285系 DMV H100形
JR東日本キハ100系 キハ110系 キハE120形 キハE130系 キハE200形 HB-E210系 HB-E300系 GV-E400系
JR東海キハ11形 キハ25形 キハ75形 キハ85系 キヤ95 キヤ97 HC85系
JR西日本キハ33形 キハ120形 キハ121系キハ126系 キハ122系キハ127系 キヤ141系 キヤ143形 キハ187系 キハ189系 87系 DEC700形
JR四国1000形 1200形 1500形 2000系 N2000系 2600系・2700系 TSE
JR九州キハ125形 キハ200系 キハ71系 キハ72系 YC1系

日本以外の鉄道の気動車の例

ICE(列車):「ICE-TD」の605形が該当。

関連タグ

ディーゼルカー ディーゼル レールバス
鉄道 DMV キハ
電気式気動車

自動車 - ディーゼルエンジンとガソリンエンジンが主流。
戦車 - ディーゼルエンジンが主流だが、ガスタービン化されているものもある(M1エイブラムスアメリカ合衆国など))。

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