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絶滅動物

ぜつめつどうぶつ

「絶滅動物」は、何らかの理由で種が絶えてしまった動物のこと。
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この項目では17世紀以降に絶滅した動物について記載。

サオラバーバリーライオンキノボリカンガルークニマスなど、再発見された例もある。生きた化石も参照。

それ以前の動物については「古生物」、「恐竜」を参照。

絶滅動物の例

もうどこにもいない


17世紀以前

ジャイアントモア
ヒレナガゴンドウ(日本/北太平洋)

17世紀

ドードー鳥 コククジラ(大西洋)

18世紀

ステラーカイギュウ ジャイアントモア メガラダピス(17世紀以前に絶滅したとも)

19世紀

オオウミガラス クアッガ エピオルニス(17世紀に絶滅したとも)

20世紀

リョコウバト フクロオオカミタスマニアタイガー
ニホンオオカミ エゾオオカミ ニホンカワウソ ニホンアシカ
ヨウスコウカワイルカ(機能的絶滅?)

人間活動と絶滅

以前は、新生代に発生した氷河期などの気候変動が古生物、とくに大型動物の絶滅を引き起こしてきたと考えられていたが、とくに海外では近年「人類の拡散」がネアンデルタール人等の人類を含む大量絶滅を起こしたとする意見が主流派になりつつある。地球において大量絶滅は何度か発生してきてしまったが、今回のスピードは史上最速とされている…。

現在、大型動物の多くがアフリカに生息しているが、これらの土地は他の地域よりも生物としての人間の歴史が古い場所であり、動物達が人間に抵抗するチャンスがあったと思われる(それでも絶滅種もいるが)。また、アフリカ大陸における疫病が人類の過剰増大化を防いでいたという説もある。

厳密に言うと、人間、犬や猫を含む家畜、そしてこれらについてきた病原体に免疫を持たないまま殲滅されてしまったのが他地域の動物である。そして、生態系が崩れると「共絶滅」が芋づる式に発生・・・というものである。大型動物は真っ先に狙われてしまうため、そこから崩壊が始まった生態系の該当部には、やはり大型動物が属していた。いずれにしろ、大型動物は繁殖力に優れている訳ではなく、人間による捕殺圧にかなり弱い。現在まで生き残っている野生動物には夜行性の種類が非常に多いのは、他ならぬ人間を避けるためである。

日本列島では、人類活動がめだつようになった旧石器時代後期以降、ナウマンゾウマンモスヤベオオツノジカヘラジカトナカイ、ナツメジカ、カズサジカ、ウマバイソン数種、オーロックスバッファロー水牛)、ゴーラルサイガサイ、ヨウシトラ (ホラアナライオンやアメリカライオンの近縁種)、トラヒョウオオヤマネコ縄文時代まで生存)、ベンガルヤマネコ本州ヒグマ、エゾオオカミ、ニホンオオカミ、ニホンカワウソ、ニホンアシカ、ステラーカイギュウ、ヒレナガゴンドウなどが絶滅してきた。琉球諸島も含めれば、キョンやリュウキュウジカ、ミヤコノロジカ、南西諸島のイノシシ、オオヤマリクガメなどもいたとされる。
ちなみに、これ以前にはデスモスチルス水牛、巨大ビーバーレミング、巨大レッサーパンダ、南方系のシカやゾウ、シフゾウバクなどもいたが、年代的に人類活動が影響している可能性は低いと思われる。

外来種の場合、ケラマジカ、一部の家畜 (野犬野良猫や馬や牛の一部)などは、結果的には本来の生態系のニッチを擬似的に復元しているが、キョンなどのように野生化した地域が本来の生息地域と異なっている場合もある。

なお、人類が原因となった絶滅の原因の大半は、意図しない理由によるものである。すなわち、特に潜在資源量を考えずに「その辺にいっぱいいるから大丈夫だろう」と安易に乱獲した結果によるもの(リョコウバトなど)、家畜由来やその他の理由による外来生物連れ込みで、「与り知らぬ」絶滅を助長してしまったものなどである。が、たまに人類自身が害獣とみなした生物を積極的に絶滅させる場合もある。ニホンカワウソも絶滅にとどめをさしたのは、漁業被害に悩んだ漁師たちの依頼したハンターによる駆除であった。

自然復活が可能かもしれない事例

鳥や海洋生物等に関しては日本国外からの自然復活が実現する場合もある。コウノトリラッコなどが良い例だろうか。沖縄本島ジュゴンの場合は辺野古沖の埋め立てによって将来の絶滅が確実になっているが、お隣の台湾でも絶滅してしまい、一番近くの個体群がフィリピンなので自然復活は絶望的である。トキのように人為的な移入が必要になるだろう。ヒレナガゴンドウの場合は特殊で、コビレゴンドウが北方に進出してヒレナガゴンドウのニッチに入り「タッパナガ/シオゴンドウ」と呼ばれる形態を発現した。
ヒグマは、仮に本州以南に定着しても危険生物として駆除されると思われる。

関連タグ

動物 悲劇
UMA
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メルザード怪人 マギア…絶滅動物がモチーフの特撮怪人。

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