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怪獣映画

かいじゅうえいが

怪獣映画とは、巨大怪獣の特撮をメインにした映画のジャンル。
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概要

怪獣が大暴れする場面を主な見せ場として扱っている映画のジャンル。
多くの作品では怪獣が作品の看板扱いされ、メインとなる怪獣の名前をタイトルに冠するのが一つの慣例。
誕生当初はストップモーションや着ぐるみなどを用いて怪獣を描いていたためジャンルとしての「特撮もの」の代名詞的存在でもあったが、映像技術が進むにつれフルCGの怪獣も増えている。

怪獣映画というジャンルにおいて怪獣・人間のどこに比重を置くかは作品によって異なる。
基本がファンタジックなディザスターパニックであろうとそれに加えてアクション、ホラー、ミリタリー、ポリティカル、ジュブナイル、コメディ、そして社会的な問題や話題を含めたヒューマンドラマといった怪獣に向き合う人間たちの視点こそ、怪獣映画のもう一つのコンセプトであると言える。

日本の怪獣映画の元祖である第1作『ゴジラ』はその強いメッセージ性もあり、製作から60年以上経った現在でもファンからは非常に高い評価を得ている。怪獣はあくまで舞台設定に過ぎず、物語の主軸はそれに立ち向かう人間たちという逆説的な作品も存在する。
一方で怪獣同士の戦いを見所とした娯楽性重視の作品も存在する。こちらは既出の旧怪獣に新怪獣をぶつけて新しい展開を作ったり、別作品の怪獣同士をクロスオーバーによって戦わせたりする対戦カードが主なコンセプトであり、怪獣ブームの折には当時の子供たちを中心に親しまれた。これらは1962年の『キングコング対ゴジラ』におけるプロレス風の演出から、俗に「怪獣プロレス」と呼ばれることもある。

日本においてこの怪獣映画で培われた技術や概念は後に『ウルトラシリーズ』などのTVの特撮作品にも受け継がれている。

怪獣映画とモンスター映画の違い

怪獣映画の走りは外国の映画であるが、現在において日本人の考える怪獣の概念と外国人の考える怪獣の概念は異なるとされており、それにより劇中での扱いや顛末に関しての温度差があることが多いと言われている。

象徴的なのが1998年に公開された『GODZILLA』。これは日本の『ゴジラ』(1954年)のハリウッドリメイクという触れ込みで封切られた作品だが、内容がオリジナルから大きく改変されており、日本のみならず海外のゴジラファンからも落胆の声が漏れた――いわく、これは怪獣映画ではなく、モンスターパニック映画であると。
そのような物言いがされるということは、怪獣映画とモンスター映画の間に、あいまいながらもどこかに境界線があると考えられているということである。

怪獣とモンスターの印象的な違いとは、主に以下のことである。

  • 怪獣はモンスターに比べて大きい。初代ゴジラの身長が50mであったため、これが一つの基準となっている。なお初代ゴジラが50mの設定になったのは、スタジオの面積の都合による。その巨大な体躯に人間社会が蹂躙される様は怪獣映画の醍醐味のひとつ。
  • 怪獣は生物学的には考えられないような超能力(火を吐くなど)を有している。ただ既存の生物を巨大化したようなものではない。
  • 個体数は少ない、あるいは滅多に見られない。しかし一体だけで人類の生存を脅かしかねないほどに強大なので、人類はいつもひどい目に遭う。
  • あまりグロテスクではない。この点はウルトラ怪獣のデザインを多く担当した成田亨も常に気をつけていた。そのため人類に危害を加える存在でありながら、ファンに愛される怪獣は多い。
  • 怪獣は通常兵器で倒されない。『キングコング』(1933年)のコングは戦闘機によって撃墜され、『原子怪獣現わる』(1953年)のリドサウルスもアイソトープ弾で倒される。これに対して、ゴジラはオキシジェンデストロイヤーがなければ倒せなかった。このことから自衛隊かませ犬になるのは一種のお約束になっている。
  • 総じて、モンスターはクリーチャー、怪獣はに近い存在である。このことからハリウッド版『GODZILLA』に登場する怪獣はGOD)を引いてジラと呼ばれている。

もっとも、これらはゴジラに端を発する怪獣映画、および『ウルトラシリーズ』に代表される怪獣ブームから生まれた印象が積み重なったものであり、例外も数多く存在する。
また一般的な書籍では、これらの印象に当てはまらない『キングコング』が怪獣映画の元祖として挙げられていることが多く、以上の議論は日本の特撮文化に愛着を持つマニア層のこだわりによる主張と言わざるを得ないという指摘もある。
一方で、ウィキペディアKaijuという項目があるように、少なくとも海外でも怪獣に対する共通認識があり、『クローバーフィールド/HAKAISHA』(2008年)や『パシフィック・リム』(2013年)のように往年の怪獣映画にリスペクトを捧げた作品も生まれている。

怪獣映画一覧

日本


海外


怪獣映画の関連人物

円谷英二 / 本多猪四郎 / 川北紘一 / 田中友幸 / 伊福部昭
湯浅憲明 / 樋口真嗣 / 庵野秀明 / 金子修介 / 実相寺昭雄 / 河崎実 / 田口清隆 / 坂本浩一
レイ・ハリーハウゼン / ローランド・エメリッヒ / ピーター・ジャクソン / ギレルモ・デル・トロ / ギャレス・エドワーズ / ポン・ジュノ

関連タグ

怪獣 / 特撮
映画 / 邦画 / 洋画 / パニック映画 / SF映画 / ファンタジー映画 / 映画の一覧
東宝怪獣ゴジラ怪獣 / ガメラ怪獣 / ウルトラ怪獣

外部リンク

怪獣映画 - Wikipedia

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