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河童

かっぱ

河童とは、日本の水辺に棲むとされる妖怪である。
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河童とは

かっぱ」「カッパ」とも表記する。
一般的には※1ざんばら髪の頭に丸い皿のようなものがあり、背中には甲羅、すべすべした緑色の肌と突き出たくちばしのような口、というイメージで知られる。

ミンツチ


しかし、実は河童という名や、爬虫類めいた姿は関東独自のものである。※1

水に棲む小さな妖怪は日本全国に多数存在し、土地の伝承ごとに異なる名前や姿、特徴を持っている。
日本民俗学の祖、柳田国男の故郷である兵庫県では河太郎(ガタロ、ガータロ)※2と呼ばれ、広島県では猿猴(エンコウ)、島根県ではカワコ、四国では芝天(シバテン、芝=小さい、天=天狗)、青森県ではメドチ(メドツ)などの名前がある。

これらの水怪たちはすべて、猿かカワウソのような毛むくじゃらの姿をしている。中国由来の武神、兵主神をルーツに持つとされる佐賀県の「ひょうすべ」も、猿・カワウソ型である※3。
一方、関東の河童はカメやスッポンに似た姿を持っており、手足の指の間に水掻きがある。
今や全国的に有名となった「遠野の河童」は、顔が赤いという点は猿を思わせるが、腹に黒い斑があり、これはスッポン、特に子供のスッポンに見られる特徴である。

※1 昭和の児童向け番組マスコットキャラクターに代表されるこうしたイメージは、そうした土地ごとのイメージを上書きしてしまう危険をもたらし、研究者から批判を受けている。
※2 柳田の生家と記念館が存在する、福崎町辻川山公園内の池では「河太郎(ガタロウ)」「河次郎(ガジロウ)」と命名された機械仕掛けの河童が、観光客を驚かせている。この河童兄弟は以前はベージュに塗られていたが、遠野市と福崎町が友好都市となったことがきっかけで、赤く塗り替えられている。
※3 宮崎県の飛行能力を持つヒョウズンボ、和歌山県のカシャボ(カシャンボ)もひょうすべの系統である。

辻川山公園の河童兄弟。手に持っているのは尻子玉



著名な河童の仲間について

ミンツチ


中国から渡来した水虎ひょうすべは特に有名。ミンツチ(ミントゥチ)はアイヌの伝承に見られる、神(オキクルミ)が作った人形の末裔。利根川のねねこ河童も比較的よく名が知られている。意外に思う人もいるかもしれないが、一目入道も佐渡島に棲む河童の仲間である。

岸涯小僧(がんぎこぞう)は江戸時代の妖怪画家、鳥山石燕の創作妖怪。現代の妖怪画家水木しげるは、この岸涯小僧をベースにさら小僧を創作している。

由来・正体

由来や正体についても、伝説によるものから民俗学上の考察まで様々である。
姿かたちからは「猿・カワウソ」、「カメ・スッポン」がその正体とみなされている。
伝説では、役小角もしくは安倍晴明護法童子式神が川に放たれたというものや、江戸時代の名大工、左甚五郎が捨てた人形が化けたというものがある※4。
民俗学では河川の精/神「河伯」が零落したものという説、大陸から渡ってきた工人集団が元であるという説などがあり、さかのぼって中国大陸にその起源を求めるものが多い。また、遠野の河童の顔が赤いのは、間引きされた赤子がその正体だからだともされる。

※4 河童の片腕を引っ張ったら、もう片腕が引っ込んだという伝承があり、これは元が人形であるからだとする説明話になっている。アイヌに伝わるミンツチにも同様の特徴がある。

伝承に見られる特徴

いずれにせよ川や沼などの水辺に棲む妖怪であり、そのため生活圏が重なる人間とは、善きにつけ悪しきにつけ関わることが多く、それだけ豊富な伝承が語り継がれてきた。
それらの伝承によく見られる特徴として、以下のようなものがある。
・馬や牛をいたずらで、あるいは肝を食うため水中に引きずり込み殺してしまう。
・人間を溺死させて胆を食う、あるいは「しりこだま」を引き抜いて殺してしまう。

  • 尻子玉は抜かれても死なないで、ただ「ふぬけ」になるともされるが、腑抜けになることで間接的に死ぬことはある。
・「河童の死に針・生き針」という物をもち、人間の魂を手の平で操れるという話もある。
・長(おさ)や頭(かしら)といった統率者がおり、一族を束ねている。
・人間の子供と川辺で遊ぼうとしたり、魚を分け与えたりする温和な面を持つ。生魚を食べるとされるが、好物はキュウリ
  • 河童がキュウリを好むのは零落する前の水神の供え物がキュウリだったからという説がある。キュウリは水分補給として昔から重宝されており、水分が切れると弱まってしまう河童が食すのは割と理にかなっている。
ただし、キュウリの栄養価は低い方なので、他に好物とされる果実や魚を食った方が充分なエネルギーを得られる。
・頭に乗った皿が乾くと力が無くなり、弱弱しく無害になる。
相撲や勝負事が好きで人間をゆうに上回る力で組み伏せる。ただ、頭は良くないようで
人間に騙されて皿の水を自らこぼし、神通力を失って負けることも珍しくない。そんなわけなので、河童に出会ったらお辞儀をすると良いとされる。
・河童との勝負に勝つ、または親切にしてやると「河童の妙薬」をくれる。傷に非常によく効くという。また帯刀者に腕を斬られた際に切断された腕との交換条件として持ち出すこともある。
・悪戯を咎められ囚われた際に、もう悪さはしないという改心の誓いとして証文代わりの岩や何かしらの道具、あるいは上記の薬を置いていく話もある。

河童の仲間とされる妖怪一覧


他にもいろいろ存在すると思われるが、河童は呼び方だけで300種類以上あるため、一般的な河童と比べてわかりやすい違いのあるものをここに示す。

pixivにおける主な河童

他。

関連タグ

妖怪 日本三大妖怪  芥川龍之介 自然 緑髪
河童の川流れ かっぱ巻き

主な河童作品・キャラクター

※作品名五十音順。太字は河童が題材となっている作品。

作品名キャラクター概要
荒川アンダーザブリッジ村長
ウルトラシリーズテペト キングカッパー かわのじ
俺の屍を越えてゆけ白浪河太郎
陰陽師(ゲーム)河童(阴阳师)
かっぱ寿司
かっぱ伝説
カッパの飼い方かぁたん
河童のクゥと夏休みクゥ
河童の三平
仮面ライダーシリーズオカッパ法師 カッパ(魔化魍)
黄桜日本酒大手。河童をイメージキャラクターにし、アニメーションCMも創業期から放映。
キッチンでカッパがタニシ茹でてる
西遊記沙悟浄原典では河童ではない。
さらざんまいケッピ
GIANTKILLINGパッカくん
スター☆トゥインクルプリキュアカッパード
スーパー戦隊シリーズカッパモズー カッパ 熊手サイマ獣ガバラ 河童のギエム郎 妖怪カッパ
デ・ジ・キャラットまじんがっぱ
どうぶつの森かっぺい クーコ クク ゲーコ
東方project河城にとり
特撮ガッパ カッパ原人 カッパルゲ カッパード カサカッパ 地獄河童/水爆河童 水棲獣カッパラパ
ドロロンえん魔くんカパエル
ニャニがニャンだーニャンダーかめんサラキチ
ぬらりひょんの孫河童(ぬら孫)
はなかっぱはなかっぱ ももかっぱちゃん ももかっぱちゃんのお兄さん
フラカッパー
ぺとぺとさん沙原くぐる
ポケモンハスボー ハスブレロ ルンパッパ
星のカービィカパー
桃太郎伝説黒河童
妖怪ウォッチノガッパ たびガッパ なみガッパ 河童(妖怪ウォッチ)

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