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概要

人魚とは、人間上半身下半身を持つ種族の名称。
人間同様、性別があり、男の人魚をマーマン(Merman)女の人魚をマーメイド(Mermeid)と呼ぶ。

ちなみにmer(マー)とはフランス語「海」、マーメイドの「maide」(メイド)とはあのメイドさんアイアンメイデンと語源が同じであり、maiden(乙女)の事。つまり和訳すると「海の乙女」となるわけだ。同様にマーマンも「海の男」となる。(ちなみにフランス語で人魚は「Sirène」と言うので注意)。

先述の経緯から、「マー」は半魚系モンスターに度々使用される冠詞としても扱われ、有名な例で言うとマーライオンなんかがそれ。この他にもベトナムの「マードラゴン」やタカラトミーアーツのカプセルトイ「マー大陸」なんかが挙げられる。ドラゴンクエストでは半分人虎マータイガーなんてのも…。ちなみに下半身魚の馬はマーホースではなくヒッポカンポスである。

ちなみに中二病御用達のドイツ語では「Seejungfer(男)/Seejungfrau(女)」(ゼーユングファー/ゼーユングフラウ)と言う。


起源

諸説あるが、西洋ではギリシャ神話に登場するセイレーントリトン、海のニンフであるネレイドなどの水の精霊妖精などがその源流と言えよう。

容姿

「人間の上半身に魚の下半身」というのが最も一般的。
上半身について多くの場合、女性的に描かれることが多く、そのため「人魚≒女性」といったイメージで描かれやすい傾向にある(ちなみに、Twitterのアイコンでは、男性版と女性版が両方描かれている)。
実際の伝承でも美女であることが多く、このせいかまつわる伝承も恋物語が多い。

東洋の人魚

東洋にも人魚は存在するが、その多くは魚人のような水妖である事が多い。特に日本の人魚は人面魚そのものである。
中には赤ん坊の足を生やしたものや、赤ん坊のように鳴く人魚もいるとか。
これらは中国の山海経等の古代文学の影響が大きいためらしい。(人魚(山海経)参照)

神社姫/大神社姫、肥後の竜など、人魚と竜の境が曖昧な存在もいる。
もう一つ、日本の人魚の特性なのだが、その不老不死の妙薬とされ、煎じて飲めば永遠の若さと命を得るとされた。
これが有名な八百比丘尼伝説」である。

また、大正時代に小川未明によって作られた童話赤い蝋燭と人魚は、人間の街は良きものと信じて老夫婦に託された人魚の娘が人間のエゴイズムにより裏切られ、人間に祟りを引き起こすという話である。

能力

水中を自在に泳ぎ回り、海中でも魚のように呼吸が出来るとされる。
その水泳能力も高く、嵐の海でも平然と泳ぎ、日の光の当たらない深海まで潜ることが出来、その上潜航速度も極めて速いという。

またセイレーンから派生した能力なのか、で人の心を魅了する」能力を有する。
この力によって、人魚の詩を不用意に聞いてしまったが数多沈没していったという。
特に大航海時代では、人魚の存在を警戒する船乗りも多かったらしい。

紋章としての人魚

人魚の紋章には「不吉」「災厄の前兆」といったネガティブなイメージが多い。
事実、アンデルセン童話の『人魚姫』はじめ、各地に伝わる人魚と人間の恋愛劇は、往々にして成就せずに幕を閉じてしまう。
また嵐や海難の前兆ともいわれ、人魚を見かけると海が荒れ、その船に危機が迫れるとされた。

日本でも、ほとんどは災厄の象徴として伝承されている。
江戸時代の越中国の伝承では、体長11mもの巨大人魚が現れ、450人もの猟師が駆り出されてこれを撃ち殺したという。また若狭国ではある漁師が人魚を殺したところ、幾日にも亘って海鳴りや地震が起き、人々がこれを“人魚の祟り”と言って恐れたという。

伝承に登場する人魚

  • ローレライ
    • ライン川に伝わる人魚伝承。現在のイメージからは珍しい“淡水の人魚”である。美しい歌声を持つとされ、この歌声に聞き惚れた船はことごとく岩場にぶつかり、沈没していったという。伝承が残る付近の川は曲がりくねった難所であり、実際に事故も多かったとされる。
  • メロウ
    • アイルランドに伝わる人魚。
    • 現在伝わる人魚と変わらぬ姿をしているが、漢のメロウは醜悪な容姿をしているとされる。嵐の前兆として漁師たちから恐れられた。
    • 固有の特徴として「魔法の帽子」を持っており、この帽子を被ると人間に化けることが出来る。しかし陸に上がっている間に帽子を失くすと、海に帰れなくなってしまう。人間と交わって子供を成したという伝承もあり、生まれてきた子供は足に鱗を持ち、手に水掻きがあったという。
  • トリトン
    • ギリシャ神話の海神でポセイドンの息子で法螺貝を吹き鳴らす事で水を自在に操る力を持つ。馬の前足が付属しているパターンも。
  • セイレーン
    • ギリシャ神話に伝わる女性の怪物。半人半鳥の姿をしているとされていたが、中世以降は人魚としても描かれるようになった。イタリア語やフランス語で人魚を「シレーヌ」、「シレーナ」と呼ぶのはこの影響である。
  • ハルフゥ(havfrue)
    • デンマークノルウェーの言葉で人魚のこと。
    • ノルウェーに伝わる人魚は不吉の前兆とされ、見かけたら誰にもその事は話さず、火打石の火花を散らすと良いとされた。
  • アマビエ
    • 日本の熊本県に現れた妖怪。
    • 毎晩の様に海中に光るところがあり、役人が赴いたところ出没した。その姿は人魚に似ていたが、嘴が有り、首から下は鱗で足は3本あったという。「この先6年間は豊作が続くが、もし疫病が流行することがあれば、私の姿を描いた絵を人々に早々に見せよ」と伝えて海中へ消えた。
  • 鮫人
    • 中国の「捜神記」などに語られる人魚の一種で、こちらは下半身が鮫となっている。決して濡れる事のない衣服「鮫綃」を着用している他、涙が真珠になると言われている。
  • ザン
    • 沖縄県に伝わる人魚「ざんのいお」ともいい、こちらは人魚のモデルとして名高いジュゴンをさす言葉でもある。釣り上げてしまった漁師達が彼女を見逃した所、お礼に近々地震が来る事を教えた。これを聞いた漁師達は高台に逃げ込み、津波の害から逃れたという。
  • アイヌソッキ
    • 北海道のアイヌの伝承に登場する内浦湾に棲む人魚で、肉を食べたものは長寿を得られるという「八百比丘尼伝説」の影響が見られる。またアザラシなどの海獣が女性に化けたものであるルルコシンプも同一視されることもある。


関連イラスト

マーメイド

センシティブな作品
竜宮兵


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予言するよ!アタシの時代来るよ!


カンブリア紀の人魚
人魚



マーマン

虹色のくちづけ
鲢方


マーマン
【モンスターコレクションTCG】人魚の秘薬



関連企画

【企画】PIXIV人魚図鑑略してぴく魚【目録】



別名・表記ゆれ

マーマン / Merman マーメイド / Mermaid 
にんぎょ(記事は「妖怪ウォッチ」のキャラクターの解説)
マーフォーク(記事は「MTG」の種族の解説)
sirena 인어 人鱼 / 美人鱼

関連タグ

亜人 ファンタジー 人魚姫
貝ブラ 貝殻水着 ヒトデブラ 髪ブラ ヒレ耳
マーメイドスカート マーメイドドレス 魚座

関連水妖

水の精霊 ウンディーネ トリトン アマビエ 神社姫

派生タグ

人魚化 人魚パロ(人魚パラレル) 妊魚 

関連作品・キャラ等

人魚さやか美樹さやか/魔法少女まどか☆マギカ
人魚じゃなイカ?イカ娘と人魚)
人魚ひめ白雪ひめ/ハピネスチャージプリキュア!
人魚ゆかり結月ゆかり/VOCALOID
マーメイド遙七瀬遙/Free!

人魚が主題のタイトル主要キャラ備考
赤い蝋燭と人魚日本の童話
SIREN2ホラーゲーム
深海魚のアンコさん堤鮟子、鈴木闘魚、福田紅眼漫画。実在するの特徴を持つ人魚の少女と人の日常系作品
スクール人魚漫画。人魚の肉がモチーフ
瀬戸の花嫁瀬戸燦漫画・アニメ。人魚がヒロインのコメディ
波打際のむろみさんむろみさん漫画・アニメ。人魚がヒロインのコメディ
人魚シリーズ人魚の森ほか)湧太真魚漫画。人魚の肉がモチーフ
人魚姫アンデルセン童話
人魚姫のなみだサニー姫それいけ!アンパンマン」の劇場版
人魚沼フリーホラーゲーム。主人公らは人間
バミューダトライアングル〜カラフル・パストラーレ〜カードゲームのスピンオフアニメ
マーメイドメロディーぴちぴちピッチ七海るちあ漫画・アニメ。人魚が主人公の変身ヒロインもの
f人魚メロ(f人魚)漫画。人魚がヒロインのコメディ
マーメノイドアーディンゲーム(RPG)・TVアニメ
マンホールの中の人魚実写作品。グロテスクな描写あり
リトルマーメイドリトル・マーメイドアリエル人魚姫」が原作のアニメ映画。ディズニー制作

上記以外のタイトル関連キャラクターなど
赤ずきんチャチャマリン
異世界食堂アルテ
ヴァルキリープロファイル夢瑠
海のトリトンピピ
エミルクロニクルオンラインローレライ・ロア
大神伝ナナミ
オトカドールティア
俺の屍を越えてゆけ敦賀ノ真名姫
カードファイト!!ヴァンガードバミューダ△のユニット
回転むてん丸海美・シーラ
家庭教師ヒットマンREBORN!ブルーベル
がんばれゴエモンヤエちゃん
KO世紀ビースト三獣士メイ・マー
ゲゲゲの鬼太郎アマビエ
ケロロ軍曹ノントルマの少女
極上パロディウスイライザ
GO!プリンセスプリキュア海藤みなみ/キュアマーメイド
サガフロンティアメサルティム
地獄先生ぬ~べ~速魚
Shantaeギガマーメイド
スター☆トゥインクルプリキュアうお座のプリンセス
聖剣伝説COMシームーン
聖剣伝説LOMフラメシュ
聖闘士星矢マーメイドのテティス
タオルケットをもう一度こうちゃ
ツイステッドワンダーランドアズール・アーシェングロットジェイド・リーチフロイド・リーチ
デ・ジ・キャラットにょアクア
デジモンシリーズマーメイモン
天外魔境Ⅱ天外魔境JIPANG7義経
伝説のスタフィーマーメイド
東方Projectわかさぎ姫
ドラクエ6ディーネ
ドラクエ8デスセイレス
ドラクエ11ロミアセレン
トロピカル〜ジュ!プリキュアローラ(プリキュア)マーメイドローラローラ・アポロドーロス・ヒュギーヌス・ラメール
ネクストキングサフラン・ジプシーワートアルカネット
パズル&ドラゴンズマーメイドセイレーン
パネルでポンネリスナティア
pixivファンタジアピクファン人魚
武装神姫イーアネイラ
ぷよぷよセリリメロウうろこさかなびと
ベルセルクイスマ
pop'n musicキララマナ
まじぽかルル
魔法少女まどか☆マギカOktavia von Seckendorff
魔法つかいプリキュア!人魚の里
まんがサイエンスアラリエル
みつめてナイトアン
無限のフロンティアシリーズアン・シレーナ
モンスターハンターシリーズイソネミクニ
モンスター娘のいる日常メロウヌ・ローレライ
モンスター娘のお医者さんルララ・ハイネ
モン娘☆は~れむセラティ
遊戯王OCG水精鱗プリンセス人魚
妖怪ウォッチにんぎょ八百比丘尼イザナミ
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ロックマンスプラッシュウーマン
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